April 20, 2020 / 4:25 PM / 4 months ago

El coronavirus amenaza con desatar otra crisis global de alimentos

PEKÍN/SHANGHÁI, 20 abr (Reuters) - La pandemia mundial de coronavirus podría ocasionar una mayor conmoción en el comercio global de alimentos y desencadenar una nueva crisis alimentaria, dijo el lunes un responsable del sector agrícola de China.

FOTO DE ARCHIVO: Una mujer compra en una tienda de la cadena Whole Foods durante el brote de coronavirus en Los Ángeles, California, EEUU, el 2 de abril de 2020. REUTERS/Lisa Baertlein

Las declaraciones se producen en un momento en que la pandemia de COVID-19 está afectando gravemente a las cadenas de suministros de la agricultura mundial, después de que algunos países restringieran las exportaciones de granos esenciales y aumentaran las compras de cereales para sus reservas.

“Esta epidemia mundial de rápida expansión ha generado una gran incertidumbre en torno al comercio y los mercados agrícolas internacionales”, dijo Yu Kangzhen, viceministro de Agricultura de China.

“Si la epidemia continúa extendiéndose y aumentando de escala, el impacto en el comercio y la producción internacional de alimentos definitivamente empeorará y podría desencadenar una nueva crisis alimentaria”, dijo Yu durante una videoconferencia sobre el panorama agrícola del país.

La pandemia y las medidas que tomaron algunos países para asegurar los suministros nacionales han mermado los flujos del comercio y los suministros y han causado algunas fluctuaciones de precios importantes, agregó Yu.

La pandemia de coronavirus, que comenzó en la ciudad china de Wuhan a finales del año pasado, ha infectado a 2,3 millones de personas y causado alrededor de 159.000 muertes en todo el mundo.

Las estrictas restricciones y las medidas de confinamiento impuestas para controlar los brotes de coronavirus han alterado las cadenas de suministro de China y han dificultado que muchas industrias encuentren suficientes trabajadores, retrasando los procesos de cría de aves y cerdos en el mercado de carnes más importante del mundo.

Aunque China tiene suficientes reservas de grano para satisfacer la demanda interna, algunos otros productos agrícolas que dependen de las importaciones, como la soja y los aceites comestibles, pueden verse afectados por la pandemia mundial, dijo Yu.

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Lo que se sabe y lo que no del coronavirus (en inglés) reut.rs/2UHIgvz

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Información de Hallie Gu y Emily Chow; editado en español por Marion Giraldo

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