April 6, 2020 / 1:15 PM / 2 months ago

BREAKINGVIEWS-Pekín fomenta la ilusión de la vuelta al trabajo para alentar la recuperación

Un hombre con una mascarilla hace un saludo durante una ceremonia en la que la bandera nacional china se coloca a media asta, en la Plaza de Tiananmen en Pekín mientras China celebra un duelo nacional por los que murieron de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en el festival de barrido de tumbas de Qingming, el 4 de abril de 2020. China Daily via REUTERS

HONG KONG, 6 abr (Reuters) - Es posible que China albergue la esperanza de que la ilusión de recuperación económica inspire a la realidad. Las autoridades locales y los medios de comunicación estatales están presentando la imagen de una China que se apresura a volver al trabajo. Es comprensible: tranquilizar a los consumidores es fundamental para lograr el impulso de la demanda interna, ante el desplome de las exportaciones. Pero dicha imagen halagüeña es deliberadamente difusa.

Pekín recibe críticas merecidas por maquillar estadísticas como el PIB, la inversión extranjera directa y el desempleo, datos que según muchos reflejan más los deseos que los hechos. Sin embargo, la Oficina Nacional de Estadística no parece haber pulido los indicadores de rendimiento de enero y febrero, que mostraban un panorama claramente desalentador.

Estos datos establecían una base muy baja contra la que se podrán hacer una comparativas favorables durante la recuperación. Por ejemplo, el índice oficial de gestores de compras del sector manufacturero pasó de una fuerte contracción a una expansión en marzo, lo que sorprendió a los economistas.

Sin embargo, el bloqueo de los mercados extranjeros, que pone en peligro exportaciones anuales de unos 2,5 billones de dólares, es aún más doloroso. La República Popular debe apoyarse más en la inversión y el consumo para reactivar la economía. Por desgracia, la ansiedad de los consumidores no propicia el gasto; se preocupan, razonablemente, por si resurge el número de casos, como en Hong Kong, y se preocupan por la estabilidad del empleo.

Para hacer frente a esta inseguridad, las autoridades están impulsando una serie de estadísticas que insinúan que la prosperidad está a la vuelta de la esquina. El 25 de marzo, por ejemplo, la agencia de noticias oficial Xinhua afirmó que el 88% de las principales empresas agrícolas habían “reiniciado sus actividades”, que se había reanudado la construcción del 89% de los proyectos de infraestructura clave y que el uso de la electricidad se había reactivado hasta el 90% de los niveles anteriores al brote en industrias como la electrónica y la farmacéutica.

Lamentablemente, “reanudar la actividad empresarial” es una expresión muy vaga. La publicación empresarial local Caixin informó a principios de marzo de que muchas empresas, ante la presión de las autoridades para reanudar la fabricación, han encendido luces y maquinaria para simular la reanudación, lo que significa que las señales de una resurrección del consumo de energía pueden ser poco fiables. Algunos sospechan que las autoridades dan información incompleta sobre los nuevos casos con fines propagandísticos. El propio Gobierno central no se muestra muy convencido. Se ordenó a los cines que cerraran de nuevo el 27 de marzo después de que cientos de ellos reabrieran, unos días después de que el primer ministro, Li Keqiang, advirtiera a los burócratas de que no encubrieran las infecciones.

Los dirigentes están haciendo todo lo posible para reavivar la confianza y preservar la credibilidad. Pero los observadores externos deben ser más críticos que nunca a la hora de interpretar las hojas de té de la economía.

En Twitter twitter.com/petesweeneypro

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autor)

Información de Tomás Cobos

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