April 3, 2020 / 6:46 AM / in 4 months

Santander aumenta su capacidad crediticia a 90.000 millones tras cancelar dividendos

MADRID, 2 abr (Reuters) - El banco español Santander ha aumentado hasta los 90.000 millones de euros (97.300 millones de dólares) su capacidad de crédito para apoyar a los hogares y empresas afectadas por el brote de coronavirus, tras haber cancelado el pago del dividendo complementario de 2019 y la política de remuneración al accionista para 2020, dijo la presidenta ejecutiva de la entidad, Ana Botín.

Foto de archivo del logo del Banco Santander en Río de Janeiro. Abr 29, 2019. REUTERS/Sergio Moraes

El Banco Central Europeo ha dicho a los bancos que no paguen dividendos ni recompren acciones hasta octubre como muy pronto y que empleen los beneficios para sostener la economía, paralizada por las restricciones de movimiento implementadas para detener la propagación del virus.

“Hoy más que nunca es imperativo seguir las recomendaciones del supervisor”, dijo Botín a los inversores en una junta general anual celebrada por videoconferencia.

El banco anunció el jueves que cancelará el dividendo complementario de 0,13 euros por acción con cargo a los resultados de 2019 para fortalecer su capacidad de préstamo, una medida que según Botín permitirá al mayor banco cotizado de la zona euro ahorrarse 1.600 millones de euros.

Botín anunció que el banco organizará otra junta general en octubre en la que “se podría plantear un pago a los accionistas”. Sin embargo, el Santander va a esperar hasta que se aclare la situación en torno a la crisis del coronavirus y a que se conozcan los resultados financieros de 2020 antes de proponer ningún dividendo.

Los bancos tienen que hacer reservas de capital para hacer frente a los riesgos, de modo que cualquier aumento de fondos les permite aumentar su capacidad crediticia en una cantidad proporcional.

Incluso tras la imposición de estrictas medidas de confinamiento en España desde el pasado 14 de marzo, los casos de infectados por el virus en el país han superado los 117.000, con los muertos alcanzando casi los 11.000 el viernes.

“IMPACTO MARGINAL” EN EL PRIMER TRIMESTRE

Botín dijo esperar que el beneficio ordinario del primer trimestre de 2020 esté en línea con el del mismo tramo de 2019, “con un impacto muy marginal por la situación derivada del coronavirus en el primer trimestre”.

Así y con todo, el consejero delegado de la entidad, José Antonio Álvarez, dijo que Santander está considerando dos posibles escenarios: uno en el que la crisis se superará en un plazo relativamente corto y otro en el que su duración será mayor, con un impacto sustancial en sus cuentas cuyas consecuencias probablemente se dejaran notar hasta el año próximo.

“Dada la incertidumbre y la falta de visibilidad que existe sobre la evolución de las economías en el corto plazo, revisaremos nuestros objetivos a medio plazo una vez se estabilice la situación”, dijo Botín.

La presidenta ejecutiva del Santander pidió solidaridad a los líderes de la Unión Europea, diciendo que “ahora es el momento de que Europa esté a la altura de las circunstancias y lidere una respuesta más rápida y más coordinada” al brote de coronavirus.

“Sin solidaridad no hay unión”, sentenció.

El jueves, el ministro de Economía de Francia, Bruno Le Maire, dijo que el Mecanismo de Estabilidad Europeo (MEDE) o fondo de rescate de la UE, debería ponerse a disposición de los países en aprietos con la menor condicionalidad posible y sin que su recurso conlleve un estigma para quien lo solicite.

La semana pasada, los líderes de la UE dieron a sus ministros de finanzas hasta el 9 de abril para encontrar la manera de financiar la recuperación de la economía después de que Alemania y los Países Bajos rechazaran la propuesta de Francia, Italia, España y otros seis Estados miembros de emitir deuda conjunta a través de una institución europea.

(1 dólar = 0,9258 euros)

Información de Jesús Aguado; editado por Emma Pinedo y Kirsten Donovan; traducido por Tomás Cobos y Darío Fernández

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