March 24, 2020 / 7:59 AM / 17 days ago

Santander revisará la política de dividendos para 2020 por el coronavirus

MADRID, 23 mar (Reuters) - Santander dijo el lunes que no distribuirá este año el tradicional dividendo a cuenta de noviembre y que revisaría el importe a pagar con cargo a los beneficios de 2020, mientras que sus altos directivos se aplicarán un tajo del 50% a su salario en el marco de una serie de medidas del banco cántabro contra el brote de coronavirus.

FOTO DE ARCHIVO: El logo del Banco Santander se ve en una sucursal de la Ciudad de México, México 12 de abril de 2019. REUTERS/Edgard Garrido

La iniciativa del mayor banco de la zona euro por capitalización bursátil podría presionar a otros bancos europeos a seguir su ejemplo en un momento en que las pymes y las familias se enfrentan al impacto del COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

España lleva en estado de alarma con confinamiento parcial de su población desde el 14 de marzo y el presidente del gobierno, Pedro Sánchez, pedirá esta semana prorrogar esta situación de emergencia otras dos semanas, hasta el 11 de abril, para combatir el avance del patógeno.

El número de casos de coronavirus en España, el segundo país europeo más afectado después de Italia, se elevó a 33.089 el lunes, con más de 2.000 muertos.

“La magnitud de la tarea que tenemos por delante exige un enorme esfuerzo colectivo, en el que los gobiernos, los bancos centrales y otras autoridades, el sector privado, las organizaciones benéficas y las personas trabajemos juntos para limitar la propagación y proporcionar atención a los afectados”, dijo la presidenta ejecutiva de Santander, Ana Botín, en un comunicado.

Mientras que el Banco Central Europeo ha prometido liquidez y líneas de crédito de emergencia, los gobiernos europeos están luchando por reunir paquetes adicionales de gastos.

REVISARÁ LA POLÍTICA DE DIVIDENDO

Aunque Santander dijo el lunes que cumplía con los requisitos de capital para mantener su actual política de retribuir al accionista con entre el 40% y el 50% del beneficio, su consejo de administración se ha comprometido a revisar el dividendo a pagar en 2020 a fin de gestionar bien los recursos para apoyar a las personas y empresas que lo necesiten.

El banco dijo que el consejo acordó consolidar cualquier dividendo pagadero contra 2020 en una única cuantía final que se sometería a la aprobación de los accionistas en la junta general de 2021, una vez que conozca el impacto integral de la pandemia.

Santander suele pagar dividendos dos veces al año, uno a cuenta en el mes de noviembre y otro complementario en mayo.

Con cargo a los beneficios de 2019, Santander pagará un total de 0,23 euros por acción en concepto de dividendo.

Para ayudar a luchar contra la epidemia, el banco anunció la creación de un fondo de al menos 25 millones de euros (26,8 millones de dólares) que se financiará con un recorte en los sueldos del consejo y de la cúpula directiva, y al que también podrán contribuir el resto de los empleados del banco. El dinero de este fondo se empleará en material y equipamiento médico que ayude a frenar la propagación del virus.

El banco dijo que Botín y el consejero delegado, José Antonio Álvarez, se han comprometido a recortar su retribución anual (fija y variable) en un 50%, mientras que los consejeros no ejecutivos reducirán la suya un 20%.

Santander había anunciado antes el lunes que su junta general de 2020 será finalmente virtual a causa del coronavirus y por ello ha trasladado el lugar del evento Santander a la sede madrileña de Boadilla del Monte.

La entidad ha cercado algo menos de la mitad de sus sucursales en España por la menor afluencia de clientes como consecuencia de la propagación del virus, dijo el viernes una fuente con conocimiento de la situación, mientras que sus más de 20.000 empleados en el país ya se encuentran trabajando desde sus casas.

($1 = 0,9327 euros)

Información de Jesús Aguado; traducido por Jose Elías Rodríguez

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