March 20, 2020 / 8:26 AM / in 19 days

"Con condiciones": las ayudas estatales a las aerolíneas tienen un precio

FOTO DE ARCHIVO: Viajeros con máscaras faciales de protección esperan sus vuelos en el aeropuerto internacional de Niza mientras Francia se enfrenta a una agresiva progresión de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), 16 de marzo de 2020. REUTERS/Eric Gaillard

SÍDNEY/WASHINGTON, 20 mar (Reuters) - Las aerolíneas afectadas por el brote de coronavirus están analizando los costes que implican las ayudas estatales después de que las autoridades de Estados Unidos y Nueva Zelanda establecieran condiciones para aprobar rescates con los que amortiguar el impacto de la crisis sanitaria.

Entre estas condiciones se incluyen disposiciones para que los préstamos concedidos se conviertan en participaciones de capital estatal. En el caso del rescate de Air New Zealand Ltd, la operación depende además de la suspensión de su dividendo y del pago de tipos de interés de entre el 7% y el 9%. Por su parte, las aerolíneas de EEUU no podrán aumentar las retribuciones de sus directivos ni firmar contratos blindados durante dos años.

Nueva Zelanda ofreció el viernes a su aerolínea nacional un salvavidas de 900 millones de dólares neozelandeses (510 millones de dólares estadounidenses), que el ministro de Economía Grant Robertson aseguró que será su garantía de supervivencia tras la prohibición por parte del Gobierno de todas las llegadas de no residentes al país.

“Eso nos sitúa en una muy buena posición de cara a los próximos meses”, dijo a la prensa Greg Foran, consejero delegado de Air New Zealand, respecto al préstamo, al cual no obstante no recurrirá de inmediato. “Creemos que el sector de las aerolíneas tendrá un aspecto muy distinto al final de todo esto. No todas las aerolíneas van a sobrevivir”.

En virtud de su propuestas de poner 58.000 millones de dólares a disposición de las compañías de pasajeros y de carga, el Departamento del Tesoro de EEUU podría recibir opciones de compra o acciones de la empresa subvencionada, de manera que el Estado participaría de las ganancias de la empresa y obtendría una compensación por los riesgos.

“No estamos rescatando a las aerolíneas ni a otros sectores, punto”, declaró el presidente de la Comisión de Asignaciones del Senado de EEUU, Richard Shelby. “En vez de eso, estamos permitiendo al secretario del Tesoro conceder o avalar préstamos garantizados a los sectores cuyas operaciones ha puesto en peligro el brote de coronavirus.”

Noruega respaldará a las aerolíneas con avales por un valor de hasta 6.000 millones de coronas noruegas (537 millones de dólares), la mitad de esta cantidad destinada a Norwegian Air Shuttle ASA, si bien las condiciones incluyen la captación de dinero de acreedores privados y del mercado de valores.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) ha previsto que la industria necesitará de hasta 200.000 millones de dólares en apoyos estatales, lo que ejercerá una gran presión sobre los Estados, que ya están haciendo frente a solicitudes de ayuda de todos los sectores y a un rápido empeoramiento de las finanzas públicas ante la contracción de las economías.

($1=1.7652 dólares neozelandeses)

Información de Jamie Freed en Sídney y David Shepardson en Washington; información adicional de Praveen Menon en Wellington y Tracy Rucinski en Chicago; editado por Lincoln Feast y Gerry Doyle; traducido por Tomás Cobos

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