November 21, 2019 / 8:17 AM / 17 days ago

El acuerdo comercial preliminar entre EEUU y China podría quedar para el año que viene

FOTO DE ARCHIVO: El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el presidente de China, Xi Jinping, durante la cumbre de líderes del G20 en Osaka, Japón, el 29 de junio de 2019. REUTERS/Kevin Lamarque

WASHINGTON, 20 nov (Reuters) - La finalización de la llamada “fase 1” del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China podría no llegar hasta el próximo año, según dijeron expertos en comercio exterior y fuentes próximas a la Casa Blanca, debido a la presión de Pekín para lograr una reversión más amplia de los aranceles, a lo que el Gobierno de Donal Trump ha respondido con nuevas exigencias.

Trump y el secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin, dijeron en una conferencia de prensa el 11 de octubre que un acuerdo comercial preliminar podría tardar hasta cinco semanas.

Transcurrido dicho plazo, sigue siendo difícil alcanzar un acuerdo, y es posible que las negociaciones se estén complicando, según dijeron a Reuters esta semana expertos en comercio y personas con conocimiento de las conversaciones.

Preguntado el miércoles en Texas sobre el estado de las conversaciones con China, Trump dijo a la prensa: “Creo que no están progresando al nivel que yo quiero”.

Trump y el representante comercial de EEUU, Robert Lighthizer, reconocieron que revertir los aranceles para lograr un acuerdo que no aborde temas esenciales como la propiedad intelectual y la transferencia de tecnología no supondría un buen pacto para Estados Unidos, según señaló una fuente con conocimiento del tema.

No obstante, el jueves un portavoz del Ministerio de Comercio chino dijo a la prensa que Pekín se esforzará por alcanzar un acuerdo comercial de “fase uno” con Estados Unidos, ya que ambas partes mantienen abiertos los canales de comunicación.

En un discurso en una cena celebrada en Pekín el miércoles, el viceprimer ministro de China, Liu He, dijo que era “cautelosamente optimista” sobre la posibilidad de un acuerdo preliminar, según informó Bloomberg News citando a personas que asistieron al evento antes de un foro organizado por Bloomberg LP.

Liu, principal negociador de China en las conversaciones con Estados Unidos, le dijo por su parte a uno de los asistentes que se sentía “confuso” con respecto a las exigencias de Estados Unidos, pero que confiaba en que la primera fase del acuerdo podría llegar a completarse, agregó Bloomberg. Miembros del Gobierno en Pekín habían sugerido con anterioridad que el presidente chino Xi Jinping y Trump podrían firmar un acuerdo a principios de diciembre. Algunos expertos dijeron que la próxima fecha a observar será el 15 de diciembre, en la que está previsto que entren en vigor aranceles sobre unos 156.000 millones de dólares en productos chinos, incluidos artículos de regalo navideños como productos electrónicos y adornos navideños. “Si las conversaciones van realmente bien, esa subida (arancelaria) será suspendida”, dijo Christian Whiton, investigador principal de estrategia y comercio en el Centro de Interés Nacional y exasesor de la administración Trump y de George W. Bush. “En caso contrario, EEUU los aplicará y eso hará que el juego continúe hasta el año que viene”. Las bolsas de EEUU extendieron su caída el miércoles ante el posible retraso. El índice S&P se dejó un 0,8%, mientras que los rendimientos del Tesoro caían y el dólar subía. La represión de las protestas en Hong Kong también puede complicar la conclusión del acuerdo. La situación en Hong Kong es definitivamente un factor negativo en las conversaciones comerciales, dijo el jueves Zhang Yansheng, investigador principal del centro estatal de estudios China Center for International Economic Exchanges, en el foro Bloomberg. Es probable que se llegue a un acuerdo preliminar este año si no se producen “contratiempos”, dijo Zhang, sin entrar en detalles. El Senado de Estados Unidos aprobó el martes por la noche un proyecto de ley que condena la represión y promete apoyo a Hong Kong, lo cual fue criticado inmediatamente por Pekín.

Información de Heather Timmons y Jeff Mason; Información adicional de Yawen Chen desde Pekín; Editado por Bill Berkrot, Richard Chang y Lisa Shumaker; Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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