November 4, 2019 / 4:44 PM / 16 days ago

La UE insta a eliminar los aranceles de EEUU al acero ante la OMC

GINEBRA, 4 nov (Reuters) - La Unión Europea abogó el lunes por la retirada de los aranceles impuestos por el presidente estadounidense, Donald Trump, a las importaciones de metales, en uno de los casos más destacados y potencialmente explosivos que se han presentado ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

FOTO DE ARCHIVO: Las banderas de Estados Unidos y de la Unión Europea aparecen durante la visita del vicepresidente Mike Pence a la sede de la Comisión Europea en Bruselas, Bélgica, el 20 de febrero de 2017. REUTERS/Francois Lenoir

Trump fijó en 2018 unos aranceles del 25% sobre el acero y del 10% sobre el aluminio, en virtud de una ley estadounidense de 1962 que permite al presidente restringir las importaciones por motivos de seguridad nacional.

Las medidas dieron lugar a nueve denuncias ante la OMC por parte de países exportadores de acero como China, India, Rusia y Turquía. Desde entonces, Canadá y México han dado por terminados sus casos tras acordar un pacto de libre comercio actualizado con Estados Unidos.

Dirigentes de la UE y de EEUU presentaron el lunes sus argumentos ante una comisión de tres personas compuesto por jueces de Uruguay, Chile y Filipinas. El caso depende de la exención de las normas comerciales mundiales que la OMC permite en casos de seguridad nacional.

El argumento central de Estados Unidos es que la seguridad nacional debe ser juzgada por los propios países y no es algo que deba ser evaluado por un equipo de tres personas de la OMC en Ginebra.

“Si Estados Unidos pierde el caso, Donald Trump se enfadará mucho”, dijo un diplomático de uno de los países demandantes.

El panel de la OMC, que está gestionando los siete casos, ha dicho que no emitirá fallos antes del último trimestre de 2020, lo que significa que podrían llegar después de las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 3 de noviembre.

El abogado de la UE James Flett dijo que el caso era de alto perfil pero también “directo” y que los aranceles, en lugar de proteger la seguridad de Estados Unidos, estaban diseñados “para enriquecer a Estados Unidos de nuevo”.

Las medidas eran también una “salvaguarda” que, con arreglo a las normas de la OMC, sólo debía imponerse en respuesta a un aumento de las importaciones, lo que no era el caso de todas las calidades de metales.

El equipo legal de Estados Unidos dijo que la Unión Europea había argumentado previamente que la seguridad nacional era “autojuzgable”, como las sanciones durante la guerra de las Malvinas y la intervención de Estados Unidos en Nicaragua en la década de 1980.

“En realidad, el cambio de posición de la UE es un misterio”, dijo uno de sus abogados.

Sin embargo, un panel de la OMC dictaminó en abril sobre la seguridad nacional y dijo que las restricciones de Rusia al transporte por carretera y ferroviario desde Ucrania eran legales debido a la emergencia en las relaciones entre ambos.

La exención por motivos de seguridad nacional también figurará en los casos de la OMC presentados por Qatar contra Baréin, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí y por Corea del Sur por las restricciones a la exportación japonesas.

Información de Philip Blenkinsop; Traducido por Emma Pinedo

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