October 26, 2019 / 8:36 AM / 23 days ago

¿Cómo repartirá Amazon en su segundo mercado más grande?

MANNHEIM, Alemania, 23 oct (Reuters) - Cada media hora, 50 camiones llegan al centro de distribución de Amazon en Mannheim, Alemania y vuelven a salir con hasta 200 paquetes y un plan de entrega exacto con cada uno.

La operación matutina, estrictamente coordinada, está diseñada para maximizar la velocidad y minimizar los costes, condiciones indispensables de la exitosa y rápida expansión de Amazon en su mayor mercado internacional.

Sin embargo, los contratistas que emplean a los repartidores dicen que cada vez es más difícil encontrar conductores.

Salem Ahmad dirige una pequeña empresa de logística que recientemente obtuvo un contrato de entrega de paquetes para Amazon en la ciudad de Bochum. Ahmad, un iraquí que ha vivido en Alemania desde 2001, está teniendo problemas para encontrar entre 50 y 60 nuevos conductores.

Muchos migrantes con familias calculan que las prestaciones que recibirán serán mayores que la media de 1.600 euros al mes que Ahmad puede pagarles, dijo. “Piensan, para qué molestarse y trabajar en un trabajo tan exigente si no tienen beneficio económico”.

Aumentar los salarios podría ayudar a atraer a más conductores, dijo Ahmad: “Pero con las tasas actuales, no es fácil resolver este problema.”

Amazon entrega casi un tercio de los 1.400 millones de paquetes a clientes privados en Alemania cada año, dijo Horst Manner-Romberg, jefe de la consultora de logística MDU. Estima que el sector de la entrega de paquetes en general necesita hasta 9.000 conductores.

En Munich, donde Amazon lanzó su propio servicio de entrega para Alemania en 2015, recientemente ha comenzado a contratar conductores directamente. Una portavoz de Amazon dijo que por lo general hay escasez de conductores en la ciudad durante las compras de Navidad.

Bernd Gschaider, director en Alemania de Amazon Logistics, que cubre las entregas desde los centros de distribución, negó que hubiera escasez de conductores de reparto en Alemania.

“Por supuesto que estamos compitiendo por los mejores trabajadores como en muchos otros sectores, pero creemos que ofrecemos a nuestros conductores -y a los de nuestros socios- unas buenas condiciones”, dijo.

FOTO DE ARCHIVO: Una vista exterior de un centro logístico de Amazon en Mannheim, Alemania, 17 de septiembre de 2019. REUTERS/Ralph Orlowski/File Photo

TRABAJO DURO

Varios conductores o exconductores empleados por contratistas dijeron a Reuters que las condiciones de trabajo eran penosas.

“Los días fueron difíciles: trabajo duro en todos los sentidos”, dijo uno de ellos, Ihsan Hardan, de 35 años, padre de cuatro hijos de Siria, que pasó siete meses entregando paquetes para un subcontratista que conducía para Amazon hasta que renunció en mayo.

Los días de trabajo eran de hasta 12 horas, dijeron algunos conductores, porque no había forma de que pudieran entregar tantos paquetes en un turno estándar de ocho horas. Algunos conductores dijeron que tenían que presentarse en el depósito mucho antes de empezar a conducir y devolver los paquetes no entregados.

Amazon dice que diseña rutas que se ajustan a un turno regular y que los contratistas debe aportar conductores suplentes si creen que no pueden entregar en el plazo previsto.

Yves Delmas, director de operaciones para Europa de la empresa de paquetería DPD, propiedad de la francesa La Poste, señaló que el volumen de negocios de los trabajadores de DPD es de hasta un 40 por ciento anual en Alemania. “El reparto a domicilio será cada vez más caro”, dijo.

Las otras dos grandes empresas de logística en Alemania que entregan para Amazon - Deutsche Post DHL y Hermes - han subido los precios de las entregas de paquetes en el último año - citando la necesidad de pagar más para atraer a los conductores.

SUBIDA DE PRECIOS

Melanie Kreis, jefa de finanzas de Deutsche Post DHL, dijo recientemente que pocos repartidores están dispuestos a trabajar por el salario mínimo alemán de 9,19 euros por hora. DHL paga a sus empleados conductores al menos 13,37 euros por hora.

Amazon dijo que pagará a los conductores que ha comenzado a emplear directamente en Munich 12,80 euros por hora. Reuters no entrevistó a ningún conductor que trabajara directamente para Amazon.

FOTO DE ARCHIVO: Ihsan Hardan es fotografiado en Mannheim, Alemania, el 17 de septiembre de 2019. REUTERS/Ralph Orlowski

Hermes planea aumentar las tarifas de los paquetes para los contratistas de modo que eventualmente puedan aumentar el pago por hora a 12 euros en lugar de los 9,50 euros actuales.

“La escasez de personal es un gran desafío”, dijo una portavoz de Hermes. “Estamos convencidos de que el trabajo de los mensajeros debe ser financieramente más atractivo.”

Se espera que a finales de año se apruebe una ley en Alemania que obligue a las empresas a garantizar que sus contratistas pagan la seguridad social de sus empleados.

Editado por Vanessa O'Connell y Philippa Fletcher; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdansk

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