September 27, 2019 / 6:15 AM / 21 days ago

Delta comprará el 20% de la aerolínea LATAM

CHICAGO (Reuters) - Delta Air Lines anunció el jueves un acuerdo para comprar una participación del 20% en LATAM Airlines Group por 1.900 millones de dólares, creando una nueva alianza que sacude los viejos lazos de la aerolínea chilena con American Airlines.

Foto de archivo del logo de Delta en el aeropuerto de Santiago de Chile. Abril 25, 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido

La inesperada operación, que Delta financiará con nuevas emisiones de deuda y con efectivo disponible, es su mayor inversión desde la fusión con Northwest Airlines hace una década y podría cambiar la situación de mercado en América Latina, un bastión de American Airlines.

LATAM ha sido miembro de la alianza Oneworld desde 2000 junto con su socio estadounidense, British Airways e Iberia, con los cuales había estado buscando una alianza de rutas más profunda que fue rechazada en mayo por la Corte Suprema de Chile.

Delta no espera que haya obstáculos regulatorios para su vinculación con LATAM, donde obtendrá representación en la junta directiva. El plan prevé un crecimiento para ambas compañías, que actualmente se superponen en una sola ruta, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Delta, Ed Bastian.

“Creo que encaja muy bien”, señaló.

En una nota divulgada en Santiago, el CEO de LATAM Airlines Group, Enrique Cueto, dijo que “esta alianza con Delta fortalece a LATAM y entrega la mejor conectividad a los pasajeros a través de nuestras redes de destinos altamente complementarias”.

Delta, con sede en Atlanta y que forma parte de Sky Alliance, espera que el acuerdo de LATAM sea beneficioso para las ganancias por acción en los próximos dos años y agregue 1.000 millones de dólares en ingresos durante cinco años, dijo Bastian.

Delta también proporcionará 350 millones de dólares adicionales a LATAM para ayudarlo a salir de Oneworld y conectarse a la red de Delta.

La aerolínea estadounidense también adquirirá cuatro aeronaves Airbus A350 de LATAM y acordó asumir los compromisos de compra de LATAM por 10 A350 adicionales con fecha de entrega a partir de 2020 al 2025.

LATAM es el mayor grupo de transporte aéreo de América Latina.

Información de Tracy Rucinski. información adicional de David Sherwood en Santiago y Marcelo Rochabrun en Sao Paulo; Editado en español por Natalia Ramos y Javier López de Lérida.

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