September 18, 2019 / 9:53 PM / 3 months ago

La Fed baja los tipos en una votación reñida y ofrece señales dispares

WASHINGTON, 18 sep (Reuters) - La Reserva Federal cumplió el miércoles con una muy esperada rebaja de tipos de interés que apunta a prolongar una década de expansión económica de Estados Unidos, pero ofreció pocas señales sobre si se producirá un nuevo recorte del coste del crédito.

Imagen de archivo del edificio de la Reserva Federal en Washington, EEUU, Marzo 19, 2019. REUTERS/Leah Millis

El panorama económico del país es “favorable”, con el mercado laboral sólido y la inflación probablemente retornando a la meta del 2%, dijo en una conferencia de prensa el presidente de la Fed, Jerome Powell.

Pero las autoridades del banco decidieron recortar los tipos, afirmó, “para proporcionar un seguro contra los actuales riesgos”, que incluyen el débil crecimiento mundial y las tensiones comerciales.

“Si la economía se enfría, podría ser apropiado una secuencia más extensa de recorte de tipos”, dijo Powell. “Vamos a depender mucho de los datos (...) no estamos en un curso preestablecido”.

El banco central también amplió el diferencial entre el interés que paga a los bancos por su exceso de reservas y la parte superior de su rango de tasa de política monetaria, una medida para suavizar los problemas en los mercados monetarios de una intervención de mercado de la Fed de Nueva York esta semana.

En una señal de que la Fed podría pronto tomar más medidas, Powell reconoció que las tensiones en los mercados de financiamiento han sido mayores de lo esperado y afirmó que el banco central podría necesitar retomar el aumento de su balance “antes” de lo pronosticado.

El comité del banco central que fija la política monetaria dijo que su decisión de recortar la tasa de fondos federales a una horquilla de entre el 1,75% y el 2%, por siete votos contra tres, respondió a los riesgos en el mundo y la debilidad de la inversión y las exportaciones.

El recorte de tipos no cumple con la reducción más agresiva de los costes de los préstamos que el presidente Donald Trump había exigido a los funcionarios del banco, y el mandatario reaccionó criticando con dureza al banco central y su jefe.

“Es un comunicador terrible”, dijo Trump en su último ataque por Twitter al banco central. “Jay Powell y la Reserva Federal fallaron de nuevo”, sostuvo.

FED DIVIDIDA

Nuevas proyecciones mostraron que los funcionarios esperan que los tipos se mantengan dentro de la nueva horquilla durante 2020. Sin embargo, en una señal de disenso, siete de 17 funcionarios pronosticaron un recorte más en 2019. (Gráfico: tmsnrt.rs/1NCdmic)

Otros cinco, en cambio, creen que se necesita un alza de los tipos antes del final del año.

Las divisiones se reflejaron en el disenso que se produjo tanto en funcionarios moderados como en los de línea dura.

“Hay mucha incertidumbre” sobre las visiones del camino que deben seguir los tipos y sobre el panorama económico, sostuvo Powell.

El jefe de la Fed de St. Louis, James Bullard, quería un recorte de medio punto porcentual, mientras que el presidente de la Fed de Boston, Eric Rosengren, y la jefa de la Fed de Kansas City, Esther George, argumentaron por mantener los tipos de interés.

Hubo pocos cambios en las proyecciones para la economía. La media de las previsiones apunta a un crecimiento de un 2,2%, ligeramente más alto, y una tasa de desempleo de 3,7% hasta 2020. Los miembros de la Fed prevén que la inflación sea del 1,5% en el año, menos que su meta del 2%, antes de subir a un 1,9% el próximo año.

La Fed redujo los tipos también en julio, el primer recorte desde 2008.

Información de Howard Schneider, Editado en español por Javier López de Lérida y Manuel Farías

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