July 20, 2018 / 7:11 AM / 2 months ago

El fabricante de baterías de Tesla suspende a proveedor de cobalto por temor a sanción EEUU

LONDRES/TOKIO (Reuters) - Panasonic dijo que no puede determinar qué porcentaje del cobalto utilizado en las baterías que fabrica para los vehículos de Tesla procede de Cuba, un país sujeto a sanciones por parte de Estados Unidos, y que esta duda le llevó a suspender sus relaciones con un proveedor canadiense.

Un automóvil Model 3 de Tesla en una sala de exhibición en Los Angeles, Estados Unidos. Imagen de archivo. 12 de enero de 2018. REUTERS/Lucy Nicholson

El gigante japonés de la electrónica, proveedor exclusivo de baterías a Tesla, hizo estos comentarios tras preguntas de Reuters sobre si las baterías contienen cobalto cubano.

Dos fuentes conocedoras del asunto dijeron a Reuters que parte del cobalto usado por Panasonic para fabricar las baterías de Tesla es extraído en minas cubanas por la firma canadiense Sherritt International.

Panasonic dijo que es incapaz de establecer cuánto cobalto cubano acabó -a través de la firma canadiense- en las baterías que comercializó en el mercado estadounidense “debido a la mezcla de fuentes de sus proveedores en varias fases de los procesos de manufactura”.

“Panasonic decidió suspender su relación con su proveedor canadiense”, dijo una portavoz, sin identificar a la empresa. Asimismo, agregó que Panasonic usó cobalto de la compañía canadiense para las baterías usadas en los Model S y Model X de Tesla, pero solo desde febrero de este año.

“Panasonic ha pedido orientación de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos (OFAC, por sus siglas en inglés) sobre su interpretación del alcance de la prohibición estadounidense a las importaciones de origen cubano”, declaró.

Preguntado por Reuters, Tesla no esclareció si sus baterías contienen cobalto cubano o si la compañía podría estar violando potencialmente las sanciones. Un portavoz dijo: “Tesla busca acercarse a un uso cero de cobalto en un futuro cercano”.

Sherritt no quiso comentar si vendió cobalto a Panasonic. “No respondemos a preguntas sobre actividades específicas de clientes”, dijo su portavoz, Joe Racanelli. “Llevamos 25 años trabajando en Cuba y vendemos nuestro níquel y cobalto Clase 1, que es refinado en nuestras instalaciones de Fort Saskatchewan, Alberta, a clientes de Europa y Asia”.

Información adicional de Yuka Obayashi en Tokio, Susan Taylor en Vancouver, Alexandria Sage en San Francisco y Ernest Scheyder en Houston; editado en español por Carlos Serrano

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