July 13, 2018 / 6:45 AM / 5 months ago

El Departamento de Justicia de EEUU apelará la aprobación de la compra de Time Warner por AT&T

Un smartphone con el logo de AT&T se observa junto al logo de Time Warner en esta foto ilustración tomada el 13 de junio de 2018. REUTERS/Dado Ruvic

WASHINGTON (Reuters) - El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo el jueves que apelará la decisión de un juez federal de aprobar la adquisición de Time Warner por parte de AT&T Inc por 85.400 millones de dólares, lo que plantea la posibilidad de que la operación cerrada hace un mes deba deshacerse.

El Departamento de Justicia demandó a AT&T por temas monopólicos, afirmando que la transacción perjudicaría a los consumidores, pero el juez de distrito Richard Leon aprobó el mes pasado la compra, permitiendo que siga adelante tras un prolongado juicio.

La fusión, anunciada en octubre de 2016, también enfrenta la oposición del presidente Donald Trump.

Leon determinó que la asociación entre los negocios de telefonía inalámbrica y satelital de AT&T con los programas de cine y televisión de Time Warner es legal bajo las leyes antimonopolios.

El presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, dijo el jueves en una rueda de prensa en Sun Valley (Idaho), que a la compañía no le sorprendió la decisión de apelar del Departamento de Justicia.

“Ellos tienen derecho a apelar. Todos tienen derecho a apelar. Nosotros tenemos una orden muy meditada basada en hechos. Será evaluada según esos motivos”, afirmó.

El Departamento de Justicia optó en junio por no buscar inmediatamente una suspensión de la orden que autorizó la fusión y permitió que el trato se cerrara el 14 de junio. Sin embargo, tenía 60 días para apelar a la decisión.

El documento que anuncia la apelación, presentado en la Corte de Distrito de Washington, no revela las razones para impugnar la transacción. Un portavoz del Departamento de Justicia declinó hacer comentarios.

Leon había pedido al Departamento de Justicia que no suspendiera la decisión, afirmando que sería “manifiestamente injusto” hacerlo y que probablemente no tendría éxito. En su decisión, el magistrado escribió que el Gobierno no demostró que exista daño a la libre competencia.

Información de David Shepardson; Información adicional de Carl O'Donnell en Sun Valley; Editado en español por Ricardo Figueroa

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