April 11, 2018 / 12:02 PM / 3 months ago

La UE prevé dar más poder a los consumidores para demandar a empresas

BRUSELAS (Reuters) - La Unión Europea tiene previsto dar más poderes a los consumidores para demandar a compañías como Volkswagen después de que el escándalo del Dieselgate mostrara los límites de las autoridades de protección del consumidor para hacer frente a los engaños corporativos.

En la imagen de archivo, la comisaria de Justicia de la UE, Vera Jourova, en una entrevista con Reuters en Bruselas. REUTERS/Francois Lenoir

La propuesta del miércoles por parte de la Comisión Europea daría a las organizaciones de consumidores la capacidad de lanzar acciones colectivas para defender a los clientes y ofrecería a las autoridades de protección del consumidor más poder para sancionar a quienes quebranten la ley.

En medio de la frustración generada en Bruselas con poderosos sectores que esquivan la legislación, como el tecnológico y el automovilístico, las multas se incrementarían hasta un 4 por ciento de la facturación anual de las compañías que se demuestre que hayan pisoteado los derechos de un grupo grande de consumidores.

“En un mundo globalizado donde las grandes empresas tienen una gran ventaja sobre los consumidores individuales, necesitamos equilibrar las cosas”, dijo la comisaria europea de Justicia, Vera Jourova.

“Las autoridades del consumo finalmente lograrán hincarle el diente a quienes defraudan. No puede salirles barato engañar”, añadió.

Las autoridades regulatorias de la UE dicen que, tras el escándalo de las emisiones de VW, carecían de instrumentos para asegurar que los propietarios de vehículos en la UE recibían el mismo tipo de compensaciones que en Estados Unidos.

A diferencia de la ley estadounidense, la nueva norma no da a las firmas legales el derecho a lanzar acciones colectivas pero abre la puerta a que los grupos de defensa del consumidor lo hagan - una vía legal que actualmente sólo está disponible en algunos países.

La Organización Europea del Consumo (BEUC) dijo que la iniciativa llevaba tiempo esperándose, pero advirtió de que los jueces y las autoridades nacionales seguirían teniendo mucho poder al decidir si permitían una acción colectiva en lo que podría ser un proceso largo y laborioso.

“Durante demasiado tiempo, los consumidores no han tenido acceso a la justicia”, dijo la responsable de BEUC, Monique Goyens.

Sin embargo, los grupos de presión de la industria han criticado los planes, que aún necesitan el visto bueno de los gobiernos nacionales y del Parlamento Europeo. Avisan de una proliferación de demandas y afirman que los ciudadanos de la UE disfrutan ya de algunas de las leyes de protección del consumidor más fuertes del mundo.

En respuesta, Jourova dijo que las nuevas normas no permitirían demandas colectivas en busca de una compensación económica al estilo de las que hay en Estados Unidos.

‘UN NUEVO ACUERDO PARA LOS CONSUMIDORES’

En un intento de poner en marcha la promesa del presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, de un “nuevo acuerdo para los consumidores”, la propuesta aborda también las preocupaciones de los derechos online y de marcas de alimentos que se venden con ingredientes inferiores en diferentes partes de Europa.

Las nuevas reglas también refuerzan la presión sobre las redes sociales y los proveedores de correo electrónico, como Facebook y el Gmail de Google.

La medida extendería la aplicación de la ley de consumidor de la UE para “liberar” los servicios digitales en los que los consumidores proporcionan datos personales en lugar de pagar con dinero, como los servicios de almacenamiento en la nube, redes sociales y cuentas de correo electrónico.

Los consumidores también disfrutarían del derecho a información precontractual y a cancelar contratos en un plazo de 14 días.

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