April 7, 2018 / 12:37 PM / 4 months ago

'Comprar aire' o cómo no invertir en tierra en Uganda

KAMPALA, Uganda(Fundación Thomson Reuters) - El letrero es omnipresente: seis palabras que están pintadas en paredes y casas en toda Uganda, como un lema nacional, desde tranquilos plataneros hasta la frenética capital, Kampala.

En la foto, agentes inmobiliarios ofrecen sus servicios en anuncios fijados en un árbol en Kampala, Uganda, el 5 de marzo de 2018. THOMSON REUTERS FOUNDATION / LIAM TAYLOR

“Este terreno no está a la venta”.

Estas palabras son tanto para informar a los incautos como para disuadir a los estafadores, que a veces se confabulan con los responsables de la tierra para obtener títulos falsos.

El letrero está para alejar a los “charlatanes”, dijo Vincent Kirabo, un exprofesor que ahora es empresario en Kampala. Él se refiere a aquellos que venden tierras mientras los verdaderos dueños no están, a menudo usando títulos falsificados.

“Ya forma parte del lenguaje ahora”, dijo. “La gente lo llama ‘comprar aire’”.

Hace diez años, Kirabo volvió de estudiar en Reino Unido para encontrarse con que algunas de sus tierras habían sido vendidas utilizando documentos falsos y que habían pasado a manos de varios compradores inocentes. El caso judicial para reclamar su propiedad es interminable.

Por eso pintó un letrero que dice “no se vende” en el muro perimetral de otra parte de su terreno en Kampala. También contrató a un guardia para que durmiera allí.

FRAUDE DESENFRENADO

Andrew Bashaija es el juez que se ocupa de la división de la tierra en el Tribunal Supremo. Dijo a la fundación Thomson Reuters Foundation que el fraude es “desenfrenado”.

“La mayoría de los casos de los que nos ocupamos aquí - puedo decir que son más del 75 por ciento - son casos relacionados con el fraude”, dijo. “Tenemos instancias en las que los responsables del registro de la tierra, desafortunadamente, están involucrados en el propio fraude”.

Las autoridades han dado algunos pasos. La inspectora del registro de tierras, que está suspendida, se enfrenta a un juicio por denuncias por haber registrado a los propietarios equivocados en algunos terrenos en 2011.

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