March 23, 2018 / 8:04 AM / 6 months ago

Diseñado en California pero hecho en China, el iPhone desvirtúa el déficit de EEUU

SHANGHÁI (Reuters) - El presidente Donald Trump a menudo tuitea desde su iPhone sobre la necesidad de presionar a China para que reduzca su superávit comercial de 375.000 millones de dólares con Estados Unidos. Pero una observación más detenida del teléfono inteligente de Apple revela cómo la cifra del presidente está sesgada.

Imagen de archivo de un teléfono iPhone X en exhibición en una tienda de Apple en Nueva York, nov 3, 2017. REUTERS/Lucas Jackson

El gran desequilibrio -en el corazón de una posible guerra comercial- existe en gran parte debido a la importación de electrónica y tecnología, lo que más compra Estados Unidos a China.

El iPhone de Apple Inc, sin embargo, ilustra cómo una gran parte del desequilibrio se debe a las importaciones de productos de marcas estadounidenses, muchos de los cuales usan proveedores mundiales de piezas, ensamblan en China e importan a todo el mundo.

IHS Markit estima que los componentes del iPhone cuestan un total de 370,25 dólares. Unos 110 dólares van a Samsung Electronics en Corea del Sur por el suministro de pantallas, otros 44,45 dólares se destinan a la japonesa Toshiba Corp y la surcoreana SK Hynix para chips de memoria.

Otros proveedores de Taiwán, Estados Unidos y Europa también se llevan una parte, mientras que el ensamblado, hecho por fabricantes contratados en China como Foxconn, representa solo entre un 3 y un 6 por ciento del costo de fabricación.

Las estadísticas comerciales actuales, sin embargo, cuentan la mayor parte del coste de fabricación como exportación de China, lo que ha llevado a organismos como la Organización Mundial del Comercio a considerar cálculos alternativos que incluyan dónde se agrega valor.

El impacto en las cifras de exportación solo del iPhone podría ser importante. Apple envió 61 millones de iPhone a Estados Unidos el año pasado, según datos de investigadores de Counterpoint e IHS Markit, con un gasto medio de 258 dólares para fabricar cada iPhone 7 y 7 Plus.

Usando un cálculo aproximado, eso implica que la serie iPhone 7 agregó 15.700 millones de dólares al déficit comercial de Estados Unidos con China el año pasado, o un 4,4 por ciento del total. Además, representa aproximadamente el 22 por ciento de los 70.000 millones de dólares en teléfonos móviles y artículos para el hogar que Estados Unidos importó de China.

DISEÑADO EN CALIFORNIA

En la última década, Apple envió 373 millones de iPhone valorados en 101.000 millones de dólares por valor de fabricación a Estados Unidos, según StrategyAnalytics.

Es casi seguro que la contribución del iPhone al déficit comerciales de Estados Unidos ha crecido marcadamente junto con los precios de venta a público y el aumento de los envíos.

Sin embargo, el coste de fabricación no incluye el valor de la propiedad intelectual que Apple agrega a través del trabajo de ingeniería y diseño de su sede central en Cupertino, en California, así como los márgenes de los distribuidores.

El iPhone X tiene un coste de fabricación de aproximadamente 400 dólares, un coste mayorista de 800 dólares y un coste minorista no subsidiado de 1.200 dólares, según analistas.

Siri, el “asistente digital” de Apple, refleja el desafío de saber exactamente de dónde viene un iPhone, incluso si está fabricado en China. Si los usuarios preguntan a Siri de dónde es, la respuesta es: “Como dice en la caja (...) fui diseñado por Apple en California”.

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