March 21, 2018 / 12:30 PM / 4 months ago

Shell apuesta por las gasolineras ante llegada de la revolución eléctrica

LONDRES (Reuters) - Royal Dutch Shell está apostando fuerte por las gasolineras y tiendas de conveniencia en China, India y México, mientras busca apuntalar sus beneficios durante la revolución del coche eléctrico. En el año 2025, el gigante del petróleo y el gas quiere haber incrementado su red de gasolineras global en una cuarta parte hasta las 55.000 y llegar a 40 millones de clientes diariamente, dijo el grupo angloholandés en un comunicadoel miércoles.

En la imagen de archivo, un logo de Shell en una gasolinera en Zurich. REUTERS/Arnd Wiegmann

Además, añadirá otras 5.000 tiendas de conveniencia que venderán café y aperitivos y se concentrará en mercados emergentes con economías de rápido crecimiento.

Al igual que rivales como la británica BP o la española Repsol, Shell ve en el negocio de comercialización una forma de garantizarse la demanda de los carburantes que refina, ante la posibilidad de que el consumo de hidrocarburos alcance un techo tan pronto como a principios de la próxima década debido al auge de los coches eléctricos.

“Planeamos liderar la transición energética”, dijo John Abbott, responsable del negocio de refino y marketing (downstream) de la compañía durante una presentación a los inversores el miércoles.

Shell ya es uno de los grupos de distribución minoristas más grandes del mundo con una marca bien conocida y espera que los beneficios de los negocios de comercialización y marketing crezcan a un ritmo anual del 7 por ciento hasta 2025, año en el que espera ganar 4.000 millones de dólares.

Además, la empresa se ha embarcado en una serie de iniciativas experimentales para introducir cargadores de baterías eléctricas y de hidrógeno en sus estaciones de servicio tradicionales, con la esperanza de capturar parte del crecimiento del sector de motores de no combustión.

Sin embargo, el sector de comercialización de combustible se enfrenta al riesgo de una saturación, ya que muchas empresas ven potencial de crecimiento en el mismo, advirtió Biraj Borkhataria, analista de RBC Capital Markets.

“Somos más escépticos sobre los planes de Shell en el comercio minorista, ya que es un mercado con una competencia feroz y la constante amenaza del coche eléctrico podría poner en situación de riesgo parte de ese flujo de beneficios”.

La compañía dijo que el “downstream” -área que incluye el refino, la comercialización, el marketing y la petroquímica- generará un flujo de caja libre orgánico de entre 6.000 y 7.000 millones de dólares en 2020, en base a un precio del crudo Brent de 60 dólares por barril.

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