January 18, 2018 / 11:05 AM / 4 months ago

Mineras de carbón y térmicas chinas aumentan la producción por escasez de gas

Por Josephine Mason y Muyu Xu

En la imagen, trabajadores inspeccionan una central de gas en Dazhou, China, el 1 de noviembre de 2017. REUTERS/Stringer

PEKÍN (Reuters) - Las compañías de minería de carbón y las centrales térmicas de China aumentaron la producción a su nivel más alto en años, mostraron datos oficiales el jueves, en medio de una escasez de gas natural por la intensa demanda eléctrica que provocan las temperaturas invernales.

Este salto coincide con el mayor consumo de electricidad y gas para calefacción de millones de hogares del norte del país que se vieron forzados a cambiar sus anteriores instalaciones de carbón.

También refleja una aceleración en el consumo de electricidad a partir de carbón debido a la escasez de gas provocada por este ambicioso plan, debilitando los planes a largo plazo del Gobierno chino para impulsar el uso de energías limpias y reducir la dependencia de este combustible fósil.

La producción de electricidad térmica, generada casi en su totalidad por centrales de carbón, se elevó a 441.700 millones de kilovatios-hora (kWh), el dato más alto de los registros estadísticos oficiales que se remontan a febrero de 2015.

La demanda de electricidad es típicamente más alta en diciembre porque la gente sube la calefacción de sus casas por unas temperaturas más frías.

Sin embargo, la demanda superior a la normal del mes pasado hizo que la producción de energía térmica aumentara un 17 por ciento con respecto a noviembre y un 3,6 por ciento desde diciembre de 2016. La producción de todo el año aumentó un 4,6 por ciento.

El mes pasado, los principales grupos de minería de carbón produjeron su mayor tonelaje desde diciembre de 2015.

Los datos ponen de manifiesto los desafíos que enfrenta Pekín, que busca frenar el consumo de carbón, reducir la capacidad minera sobrante e incrementar la energía eólica y solar.

A principios de diciembre, Pekín suavizó la conversión obligatoria de calefacciones de carbón a gas natural en el norte de China después de que las provincias prácticamente se quedaran sin gas.

También alivió las restricciones en proyectos de energía térmica de carbón.

El carbón supuso el 77,5 por ciento de la producción total de electricidad en diciembre, frente al 72 por ciento en noviembre, lejos del objetivo del gobierno de que la energía eléctrica a partir de carbón represente el 55 por ciento de la capacidad instalada en 2020.

En 2017, la generación eléctrica china subió un 5,7 por ciento interanual a 6,28 billones de kWh.

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