January 14, 2018 / 11:13 AM / 6 months ago

La adicción al iPhone podría ser más una virtud que un vicio para los inversores

NUEVA YORK (Reuters) - Varios inversores de Apple Inc minimizaron la preocupación generada por dos accionistas sobre lo enganchados que están los niños a los iPhones, afirmando que, por el momento, podría no ser malo para las ganancias un poco de adicción.

Imagen de dos niñas compartiendo un iPad en su primer día de escuela en Niza, tomada el 3 de septiembre de 2013. REUTERS/Eric Gaillard

El fondo de cobertura JANA Partners LLC y el Sistema de Pensiones de Docentes del Estado de California (CalSTRS, por sus siglas en inglés) dijeron la semana pasada que el uso excesivo del iPhone podría estar afectando a los cerebros en desarrollo de los niños, un asunto que podría dañar el valor de mercado de la compañía en el largo plazo.

No obstante, algunos inversores dijeron que la capacidad de crear hábitos de los dispositivos y las redes sociales es una de las razones por la que compañías como Apple, Alphabet Inc -matriz de Google- y Facebook Inc agregaron 630.000 millones de dólares a su valor de mercado en 2017.

“Invertimos en cosas que son adictivas”, dijo el accionista Ross Gerber, presidente ejecutivo de Gerber Kawasaki Wealth and Investment Management y propietario de participaciones en la cadena de cafeterías Starbucks Corp, el operador de casinos MGM Resorts International y el fabricante de bebidas alcohólicas Constellation Brands Inc. “Las cosas adictivas son muy rentables”, señaló.

Pese a todo, la comunidad inversora está presionando cada vez más a las compañías para que aumenten sus estándares sociales y hay algo de preocupación ante la posibilidad de que las principales firmas tecnológicas atraigan la atención de los reguladores, como ya ocurrió en el pasado con las industrias del alcohol, el tabaco y las apuestas.

No fue posible obtener comentarios de Alphabet y Facebook, pero la segunda dice que las redes sociales pueden ser beneficiosas si se usan de forma apropiada.

En un comunicado enviado a Reuters, Apple dijo que ha ofrecido una gama de controles sobre los iPhones desde 2008 que permite a los padres restringir contenidos como aplicaciones, películas, sitios web, canciones y libros, además de datos del dispositivo, contraseñas y otras herramientas.

“Cualquier cosa que un niño pueda descargar o a la que pueda acceder en internet puede ser bloqueada o restringida de manera efectiva por un padre”, comentó Apple en el comunicado.

Algunos inversores dijeron que, más que los fabricantes de hardware, son las compañías de redes sociales las que merecen ser sometidas a un escrutinio relacionado con la adicción.

Jordan Waldrep, que invierte en acciones de alcohol, tabaco y apuestas como gerente de USA Mutuals Vice Fund, dijo que culpar a Apple por la adicción de sus usuarios es como culpar a los fabricantes de cajetillas de cigarrillos en lugar de a las tabacaleras.

“Las redes sociales, los cigarrillos, son el producto adictivo”, señaló. Su fondo Vice no tiene participación en Apple, pero Waldrep dijo que estudiará la posibilidad de incluir este tipo de empresas en su cartera.

Kim Forrest, gestora de carteras y vicepresidenta de Fort Pitt Capital Group, se mostró de acuerdo en que compañías como Facebook, Twitter Inc y Snap Inc podrían correr más riesgo que Apple si los inversores y los reguladores dan un paso atrás por la cantidad de tiempo que pasa la gente en sus dispositivos móviles.

“Apple es solo el aparato intermediario”, comentó Forrest, quien aseguró que Fort Pitt tiene una presencia limitada en la firma. “Solo es imperioso para el software, que es el liberador de dopamina que te hace volver de nuevo”.

Twitter declinó hacer comentarios y Snap no pudo ser contactado de inmediato.

La carta de JANA y CalSTRS recomienda a Apple establecer una comisión de expertos en desarrollo de la infancia y crear más herramientas nuevas disponibles para los padres.

El asunto de la adicción cobró notoriedad cuando la exestrella infantil de Disney Selena Gomez anunció la cancelación de una gira mundial en 2016 para someterse a una terapia por depresión y baja autoestima, sentimientos que ligó a su adicción a las redes sociales.

Los temores relacionados con la adicción a los móviles ya han empezado a provocar reacciones reguladoras. En diciembre, el ministro de Educación francés anunció la prohibición de los celulares en los colegios y un borrador de ley en Francia busca exigir que los menores de 16 años cuenten con aprobación paterna para abrir una cuenta de Facebook.

Incluso desde dentro del mundo de la tecnología han surgido voces críticas con las redes sociales y su potencial adictivo.

“Los relojes de Apple, los teléfonos de Google, Facebook, Twitter. Se han vuelto muy buenos en hacernos buscar otro clic, otro golpe de dopamina”, dijo Tony Fadell, un exejecutivo de Apple, en Twitter.

John Streur, presidente ejecutivo de Calvert Research and Management, un accionista de Apple que se centra en la responsabilidad social, dijo que es posible que los dispositivos tecnológicos puedan ser calificados algún día como contenedores de riesgos que no entendemos bien aún.

Esto afectaría a los inversores si surgen más tarde pruebas de que las compañías construyeron de manera intencionada aparatos que generan dependencia sabiendo que no era seguro.

Por el momento, John Carey, un gestor de carteras en Amundi Pioneer Asset Management en Boston, dijo que es poco probable que la preocupación por el impacto humano de estar pegado a las pantallas afecte a las ganancias. La compañía tiene acciones de Apple, pero los fondos gestionados por Carey no.

“No creo que vaya a haber algún impacto en el uso de los móviles”, dijo. “Ya somos adictos a ellos”.

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