January 14, 2018 / 11:13 AM / 4 months ago

Granjas urbanas, "cruciales" para combatir el hambre y adaptarse al cambio climático

Por Thin Lei Win

Imagen de una granja urbana en Singapur, el 20 de junio de 2017. REUTERS/Thomas White

ROMA (Thomson Reuters Foundation) - Pueden parecer a pequeña escala, pero los cultivos en las azoteas, los jardines verticales y los huertos alquilados podrían ser cruciales para combatir el hambre en las áreas urbanas, dijeron investigadores esta semana.

Los cultivos urbanos también aumentan la cubierta vegetal, una forma clave de limitar el aumento de las temperaturas.

Reducen el efecto “isla” de calor urbano, donde las ciudades a menudo son varios grados más cálidas que las áreas rurales cercanas [nL8N1IS2Z9] debido al calor atrapado por las carreteras y los edificios oscuros, dijeron los investigadores.

Las granjas urbanas disminuyen el riesgo de inundaciones durante periodos de fuertes lluvias y ayudan a drenar el agua en las zonas secas, según un artículo publicado en el periódico Earth’s Future.

En las regiones en desarrollo, “la agricultura urbana puede ser crucial para la supervivencia o una adaptación necesaria al cambio climático”, dijo el equipo de investigadores, dirigido por la Universidad Estatal de Arizona y Google.

      Los cultivos urbanos podrían suministrar casi todo el consumo recomendado de vegetales para los habitantes de las ciudades, a la vez que reducen el desperdicio de alimentos y las emisiones por el transporte de productos agrícolas.

Los investigadores analizaron múltiples conjuntos de datos en Google Earth Engine, una plataforma de Internet para procesar datos geográficos, para derivar estimaciones a escala global.

     La agricultura urbana tiene el potencial de ahorrar energía equivalente al uso de aire acondicionado en casi 9 millones de hogares de los Estados Unidos, y producir hasta 180 millones de toneladas de alimentos, descubrieron.

     Si bien esto representa solo alrededor del 10 por ciento de la producción mundial de legumbres, raíces y verduras, proporciona “una solución parcial”, dijo Matei Georgescu, profesor asociado de la Universidad Estatal de Arizona y coautor del artículo.

EEUU, China, Brasil, India, Rusia, Alemania y Japón tienen más posibilidades de beneficiarse de la agricultura urbana. Con más de 2 millones de hectáreas, EEUU tiene más área urbana disponible que cualquier otro país.

Georgescu dijo que espera que los diseñadores urbanos en África y Asia también vean el potencial de la agricultura urbana.

    Según Naciones Unidas, dos tercios de la población mundial podría vivir en ciudades para 2050, con las nuevas áreas urbanas concentradas en Asia y África.

    Georgescu también alentó a las personas a calcular el potencial de sus regiones locales utilizando el método proporcionado en el artículo.

    “Uno simplemente tiene que incluir sus propios datos producidos localmente, que podrían ser mejores que los datos mundiales que tuvimos que usar, y producir sus propias estimaciones”, dijo a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista telefónica.

    Los huertos urbanos se han vuelto populares en los últimos años a medida que los gobiernos y los residentes buscan promover una alimentación saludable, luchar contra los desafíos medioambientales y transformar las ciudades industriales.

    Pittsburgh está construyendo la granja urbana más grande de los EEUU [NL2N1LO0P5], los trabajadores de la oficina de correos en París están cultivando verduras y criando pollos en una azotea [nL8N1M72AL], mientras que un almacén en Londres está criando pescado y verduras [nL5N1KG5SA].

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