December 21, 2017 / 8:57 AM / a year ago

La UE investiga las subvenciones chinas a las bicicletas eléctricas

Imagen de archivo de un hombre, llevando una máscara protectora, que va en una bicicleta eléctrica en el distrito financiero de Pudong en medio de un denso smog en Shanghai, China, el 23 de diciembre de 2015. REUTERS/Aly Song

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea inició el jueves una investigación sobre si los exportadores chinos de bicicletas eléctricas (e-bikes) se beneficiaron de subvenciones estatales excesivas, lo que aumenta las tensiones comerciales entre Bruselas y Beijing.

El caso complementa una investigación actual sobre el supuesto dumping -venta de un producto por debajo de su precio de coste- por parte de los productores chinos de bicicletas eléctricas en Europa y es la última de una serie de investigaciones y medidas que la Unión Europea realiza sobre las exportaciones chinas desde los paneles solares hasta el acero.

La Asociación Europea de Fabricantes de Bicicletas (EBMA) presentó una queja en noviembre, diciendo que las subvenciones se dieron de forma muy variada, incluyendo préstamos preferenciales de bancos estatales, ayudas, créditos a la exportación, desgravaciones fiscales y el suministro de tierras y materias primas a precios excesivamente bajos.

La asociación dice que en 2016 se vendieron más de 430.000 bicicletas eléctricas chinas en la UE, un 40 por ciento más que el año anterior, y pronostica que la cifra aumentará a 800.0000 en 2017.

Los europeos compran unos 20 millones de bicicletas al año, de los cuales alrededor del 10 por ciento son bicicletas eléctricas, que podrían aumentar hasta un cuarto del total en cinco años.

Las empresas europeas fueron pioneras en la tecnología de asistencia en el pedaleo que utilizan las bicicletas eléctricas e invirtieron 1.000 millones de euros el año pasado, dijo la EBMA, pero corren el riesgo de perder frente a sus rivales chinos, cuya participación en el mercado de la UE ha subido al 33 por ciento con precios que a veces son la mitad de los que ofrecen los fabricantes europeos.

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