December 18, 2017 / 9:37 AM / 9 months ago

CNMC investiga a Endesa y Gas Natural por posible alteración de precios de luz

MADRID (Reuters) - El regulador de competencia español está investigando a Gas Natural y Endesa por una posible alteración de los precios de la luz el pasado invierno, cuando estos se dispararon en España por tener que producir electricidad con fuentes caras como el gas, motivando la actuación del Gobierno.

En la imagen de archivo, una instalación eléctrica en Barcelona. REUTERS/Albert Gea

La investigación de la Comisión Nacional de Mercados y Competencia (CNMC), que podría suponer una infracción grave y acarrear sanciones económicas, se centra en las filiales de generación eléctrica de ambas empresas, concretamente en cinco centrales de ciclo combinado de Gas Natural y una de Endesa, y durante el periodo comprendido entre octubre del año pasado y enero de este año.

La CNMC dijo en un comunicado que —después de solicitar información sobre sus contratos de suministro de gas a ambas empresas por los altos precios registrados en el mercado mayorista de generación, conocido popularmente en el sector como pool eléctrico— ha observado “indicios de posible alteración”, con la presentación de precios anormalmente altos para generar electricidad con estos ciclos combinados.

En opinión del organismo dirigido por José María Marín Quemada, esta “alteración” podría haber tenido la intención de que las ofertas fuesen excluidas del pool para pasar directamente a los llamados mercados de restricciones técnicas, que se activan para garantizar la seguridad del suministro y están mejor remunerados.

“De esta manera, habrían llegado a impedir su programación durante varios días –a pesar de que el contexto generalizado de precios elevados debería haber conducido justo a la situación contraria- con pleno conocimiento de la empresa de la alta probabilidad de que las centrales acabarían siendo programadas por restricciones técnicas”, dijo la CNMC en un comunicado.

En el periodo objeto de la investigación, el pool llegó a marcar récords, haciendo subir el precio de la luz a máximos de cuatro años por una combinación de factores como el frío, la sequía, el escaso viento y la exportación de electricidad a Francia por paradas en sus centrales nucleares.

Esto hizo que las centrales de ciclo combinado de gas, por lo general muy infrautilizadas por la competencia con otras fuentes más baratas como las renovables, adquiriesen un protagonismo inesperado en un momento en el que los precios y la demanda de esta materia prima son más altos por la estación invernal.

El ministro de Energía, Álvaro Nadal, salió al paso del fuerte encarecimiento de la factura de la luz anunciando modificaciones en el sistema de formación de precios del mercado del gas, al que achacó el alza de precios.

GAS NATURAL RECHAZA ACUSACIONES DE CNMC

La compañía participada por La Caixa, Repsol y el fondo de infraestructuras GIP rechazó las acusaciones del regulador y reiteró sus propuestas para una reforma del pool que rebaje el precio de la electricidad y al mismo tiempo garantice la rentabilidad de las empresas.

“Gas Natural dispone de quince días para formular alegaciones ... en las que demostrará, no sólo que en ningún caso se realizaron ofertas anómalas o desproporcionadas, sino también lo erróneo del planteamiento básico”, dijo en una nota de prensa, defendiendo que las empresas tienen que poder ofertar por encima de sus costes marginales.

“Estas ofertas cuestionadas por la CNMC se realizan para poder cubrir los costes fijos de las centrales, como impuestos, salarios, amortizaciones, costes financieros, etc. El objetivo es obtener un beneficio razonable industrial por la actividad que se realiza, en un mercado liberalizado”, señaló.

Gas Natural afeó al regulador que este no investigue cuando los precios se fijan por debajo de los costes marginales, algo que según la gasista “ha sucedido reiteradamente”.

Endesa también dijo que presentará alegaciones y dijo que todos sus ciclos combinados ofertan por igual, con el precio referenciado al mercado del gas (Mibgas).

“En el periodo del que hablamos, tres ciclos de Endesa casaron la oferta, y Besós, no, pero la oferta fue la misma. El expediente se ha abierto sólo a Besós”, indicó por correo electrónico un portavoz de la compañía controladada por la eléctrica italiana Enel.

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