2 de noviembre de 2017 / 11:35 / en 17 días

El Banco de Inglaterra se prepara para subir tipos por primera vez desde 2007

LONDRES (Reuters) - El Banco de Inglaterra parece estar listo para elevar el jueves los tipos de interés por primera vez en más de diez años, a pesar de que el crecimiento económico parece más débil que antes de cualquier otro aumento de tipos en las últimas dos décadas.

En la imagen de archivo, la fachada del Banco de Inglaterra en Londres, el 1 de noviembre de 2017. REUTERS/Toby Melville

La mayoría de los economistas consultados por Reuters esperan que el Banco de Reino Unido eleve los tipos base al 0,5 por ciento que estuvieron desde marzo de 2009 hasta agosto del año pasado, cuando se redujeron a la mitad - el 0,25 por ciento- después de que los británicos votaran a favor de abandonar la Unión Europea.

Sin embargo, la mayoría piensa que esto sería un error: el crecimiento anual de Reino Unido está en su punto más bajo en cuatro años y las negociaciones del Brexit están ensombreciendo la economía.

Pero con la inflación alcanzando en septiembre un máximo de cinco años al 3,0 por ciento y el índice de desempleo más bajo en 42 años, el banco central teme que la economía pueda sobrecalentarse.

“El momento de empezar a aumentar los tipos de interés cautelosamente de un cuarto a medio punto porcentual es ya algo cercano” dijo la exdirectora de Banco Central Rachel Lomax en un evento de Fathom Consulting organizado por Thomson Reuters esta semana.

Un alza en los tipos de interés seguiría el patrón establecido por la Reserva Federal de EEUU y, en cierta medida, por el Banco Central Europeo, que ha dicho que empezaría a reducir su programa de estímulos.

Por otra parte, esas economías están avanzando, y la salida planificada de Reino Unido de la UE en marzo de 2019 hace que su futuro sea más difícil de predecir.

La mayoría de los economistas encuestados por Reuters dijeron que el Banco de Inglaterra debería esperar una evidencia más clara de que los salarios más altos mantendrán la inflación por encima de su objetivo del 2 por ciento una vez que el efecto del Brexit en la caída de la libra del año pasado desaparezca.

“Probablemente sería más sensato esperar”, dijo Seamus Mac Gorain, execonomista del Banco de Inglaterra que ahora es administrador de fondos de JP Morgan Asset Management, que controla 476.000 millones de dólares en activos de renta fija, como bonos soberanos.

Elevar los tipos al 0,5 por ciento no haría descarrilar la economía. Pero más aumentos podrían ser perjudiciales, dijo.

“Si termina siendo una política errónea, será porque hacen un cambio mayor en los tipos”, dijo.

Subrayando ese riesgo, una encuesta mostró el jueves que el optimismo en las empresas de construcción británicas, un indicador de la economía en general, se encuentra en su nivel más bajo desde finales de 2012, la última vez que Reino Unido se acercó a una recesión.

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