18 de octubre de 2017 / 8:25 / en un mes

La Comisión de Valores de EEUU acusa de fraude a Rio Tinto y los exejecutivos de la minera

SÍDNEY/NUEVA YORK (Reuters) - La Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés) acusó el martes a la minera Rio Tinto Plc y dos de sus exejecutivos de fraude, diciendo que inflaron el valor de unos activos de carbón en Mozambique y ocultaron información al tiempo que obtuvieron miles de millones de dólares en el mercado.

Imagen de archivo. Empleados caminan cerca de un carguero en el puerto de Beira en Mozambique el 15 de febrero de 2013. REUTERS/Agnieszka Flak

La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido (FCA, por sus siglas en inglés) también dijo el martes que llegó a un acuerdo con Rio Tinto en virtud del cual la compañía pagaría una multa de 27 millones de libras esterlinas (35,6 millones de dólares) para zanjar las acusaciones de incumplimiento de las normas contables en relación con los activos de Mozambique.

El negocio de carbón en Mozambique, que dependía de transportar el producto por el río Zambeze hasta un puerto, fue comprado en el 2011 a Riversdale Mining por 3.700 millones de dólares y vendido unos años más tarde por 50 millones de dólares.

En una demanda presentada en un tribunal federal de Estados Unidos en Manhattan, la SEC dijo que Rio Tinto, el exdirector ejecutivo Thomas Albanese y el exdirector financiero Guy Elliott no cumplieron con los estándares de contabilidad y las políticas de la compañía para valorar y registrar los activos con precisión.

La SEC dijo que poco después de que se completara el acuerdo, Rio Tinto se enteró de que la adquisición generaría menos carbón que lo esperado. La minera global solo podría transportar y vender una fracción del carbón que originalmente había asumido, sostuvo la SEC.

Al emitir declaraciones públicas engañosas, Rio Tinto y los ejecutivos pudieron recaudar 5.500 millones de dólares de inversores estadounidenses, dijo la SEC.

Ellos continuaron solicitando inversiones incluso después de que ejecutivos de la filial de Mozambique dijeron a Albanese y Elliott que la unidad probablemente tendría un valor negativo de 680 millones de dólares, según la SEC.

“No hay verdad en esas acusaciones”, dijo Albanese en un comunicado. Christina Mills, una portavoz de Elliott, dijo que Elliott impugnará los cargos. Rio Tinto dijo que se defenderá enérgicamente contra las acusaciones de la SEC.

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