8 de agosto de 2017 / 6:59 / en un mes

Caída en actividad comercial alemana alimenta el debate del estímulo mundial

Las exportaciones alemanas cayeron más de lo previsto en junio, un mes en el que las importaciones se hundieron aún más, ampliando el superávit comercial en la mayor economía europea, según mostraron el martes los datos. Imagen de archivo de vagones de carga en una estación de tren en Munich, el 6 de mayo de 2015. REUTERS/Michaela Rehle

BERLÍN (Reuters) - La actividad comercial alemana se ralentizó abruptamente en junio, lo que se suma a las muestras de que la demanda en las principales economías puede estar empezando a flaquear justo cuando los bancos centrales estudian retirar las medidas de estímulo aplicadas durante años.

Las exportaciones de la mayor economía europea bajaron un 2,8 por ciento, la caída más profunda desde agosto de 2015 y que terminó con cinco meses consecutivos de crecimiento. Las importaciones se redujeron un 4,5 por ciento, el mayor descenso desde enero de 2009, según los datos de la Oficina Federal de Estadísticas.

Exportaciones e importaciones en China, que junto con Europa ha estado encabezando el crecimiento mundial este año, aumentaron mucho menos que lo esperado en julio, según mostraron los datos de Pekín el martes.

El crecimiento más débil de las importaciones en la segunda mayor economía podría ser la primera muestra tangible de una ralentización mayor que la esperada.

“Tenemos que ser cautos respecto a la previsión de importaciones”, dijo Raymong Yeung, economista jefe para el área de ANZ en Hong Kong, apuntando a que el mal tiempo podía ser un factor también.

La ecuación de crecimiento mundial ha cambiado, con choques políticos en Washington y en otras partes que han obstaculizado las políticas de estímulo que promueve el presidente Donald Trump.

Los datos alemanes, que contrastaron con las expectativas de un sondeo de Reuters que apuntaba a que las exportaciones se reducirían un 0,3 por ciento y las importaciones crecerían un 0,2 por ciento, llevaron al mayor superávit comercial en diez meses, en términos desestacionalizados.

La cifra de 21.200 millones de euros probablemente presione al Gobierno alemán para impulsar el gasto en inversiones como una forma de apoyar la recuperación económica en otros países, algo que pidió el Fondo Monetario Internacional el mes pasado.

El superávit por cuenta corriente de Alemania, que mide el flujo de productos, servicios e inversiones, subió a 23.600 millones de euros tras una lectura revisada a la baja de 16.000 millones de euros en mayo, según datos no ajustados.

ESTABILIDAD ECONÓMICA

La canciller Angela Merkel, que está previsto que gane un cuarto mandato en las elecciones del mes próximo, está apoyando su campaña en la estabilidad económica, y los conservadores prometieron reducciones fiscales por unos 15.000 millones de euros anualmente, además de un mayor gasto en infraestructuras, defensa y seguridad.

El Gobierno espera que la economía crezca un 1,5 por ciento este año, por debajo del 1,9 por ciento en 2016, que fue el mejor dato en cinco años.

La construcción y el gasto estatal, junto con el consumo, han proporcionado la mayor parte del impulso al crecimiento, apoyados por un panorama de bajos tipos de interés creado por el BCE.

“Aunque el dato de esta mañana se suma a un mes decepcionante para la industria alemana, no creemos que la economía alemana haya dejado atrás de repente su punto álgido”, dijo el economista de ING Bank Carsten Brzeski.

“En su lugar, los fuertes indicadores de confianza apuntan a una continuidad de la recuperación. También, algún tipo de inversión después de las elecciones, combinada con la recuperación gradual de la inversión privada este año, debería extender el ciclo ya maduro de negocio de la economía alemana en 2018”, añadió.

El instituto Ifo dijo el martes que esperaba que la economía creciera un 0,8 por ciento en el segundo trimestre.

Los pedidos industriales crecieron dos veces más que lo previsto en junio, apoyados por la fuerte demanda doméstica, y aunque la producción industrial cayó en junio, el dato general creció en el segundo trimestre.

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