25 de junio de 2017 / 9:29 / en 3 meses

La empresa Arconic entregó a sabiendas paneles inflamables para Torre Grenfell

Seis correos electrónicos enviados por y a una gerente de ventas de Arconic Inc generaron dudas acerca de por qué la compañía suministró un revestimiento inflamable a un distribuidor para su instalación en la Torre Grenfell, pese a advertir públicamente de que los paneles tenían riesgo de incendio en edificios altos. En la imagen, la torre Grenfell tras su incendio en Kensington, Londres, el 16 de junio de 2017. REUTERS/Hannah McKay

LONDRES (Reuters) - Seis correos electrónicos enviados por y a una gerente de ventas de Arconic Inc generaron dudas acerca de por qué la compañía suministró un revestimiento inflamable a un distribuidor para su instalación en la Torre Grenfell, pese a advertir públicamente de que los paneles tenían riesgo de incendio en edificios altos.

Los correos, que datan de 2014 y fueron vistos por Reuters, fueron intercambiados entre Deborah French, gerente de ventas de Arconic en Reino Unido, y ejecutivos de las firmas implicadas en el proceso de adjudicación del contrato de reforma de la torre londinense donde murieron 79 personas en un incendio la semana pasada.

Al ser preguntado acerca de estas comunicaciones, Arconic dijo en una declaración que sabía que los paneles serían usados en la Torre Grenfell, pero que su papel no era decidir si cumplía o no con las regulaciones locales de edificación.

La compañía fabrica tres tipos principales de paneles Reynobond: uno con núcleo de polietileno (PE), otro con retardante de incendios en el interior y otro no combustible, de acuerdo a su sitio web.

Los diagramas de un folleto de Arconic de 2016 sobre sus paneles Reynobond indican que los que tienen PE son válidos hasta los 10 metros. Los resistentes al fuego -modelo FR- pueden ser usados hasta los 30 metros y para alturas superiores se recomienda el modelo no combustible -A2-, según el prospecto.

La torre Grenfell mide más de 60 metros.

El folleto incluye también una seria advertencia acerca del riesgo de fuego que tiene el revestimiento.

“Al concebir un edificio, es crucial elegir los productos adaptados para evitar que el fuego se expanda por todo la construcción. Sobre todo en lo referente a fachadas y techos, donde las llamas se pueden extender de forma extremadamente rápida”, señala. “Si el edificio es más alto que las escaleras de los bomberos, debe ser diseñado con un material incombustible”.

No obstante, entre mayo y julio de 2014, French, que trabajaba en la fábrica de Arconic en Merxheim, Francia, respondió a preguntas de las compañías implicadas en las reformas de la torre sobre la disponibilidad de muestras de cinco tipos diferentes de paneles Reynobond cubiertos de aluminio, que solo estaban en las versiones inflamables PE y FR, según los folletos de Arconic.

Al final, la firma dijo el viernes que entregó paneles PE.

“Aunque publicamos líneas maestras generales, las regulaciones y los códigos varían según el país y deben ser determinadas por los expertos locales en los códigos de construcción”, comentó la firma en un comunicado enviado por correo electrónico en respuesta a una pregunta de Reuters.

“La pérdida de vidas, los heridos y la destrucción que siguieron al incendio de la Torre Grenfell son devastadores y nos gustaría expresar nuestro afecto más profundo a todos los impactados por esta tragedia (...) Apoyaremos por completo a las autoridades en su investigación de la tragedia”, agregó.

Arconic, que era conocida como Alcoa Inc hasta 2016, declinó decir si conocía la altura de la torre y los correos revisados por Reuters no se refieren de manera específica a este aspecto. Sin embargo, sí hablan de la “Torre Grenfell” y mencionan otros proyectos de gran altura donde se usaron los paneles al discutir sobre la apariencia que se buscaba para el edificio.

La empresa conocía también la cantidad de paneles enviados y, por tanto, la cobertura exterior total. Una fuente de una firma participante dijo que Arconic tuvo una “implicación completa” durante el proceso de adjudicación del contrato.

Omnis Exteriors, que cortó los paneles de Arconic hasta el tamaño deseado y los entregó al contratista encargado de colocar el revestimiento, aseguró que no tuvo responsabilidad en la elección del panel.

“CEP no participó en la selección del Reynobond PE y solo cumplió las órdenes dirigidas por el equipo de diseño y construcción”, indicó la compañía en un comunicado el sábado, en referencia a CEP Architectural Facades Ltd, la unidad de Omnis que completó el contrato.

Harley Facades Ltd., la empresa que instaló los paneles; Rydon Group, el contratista general de la reforma de la Torre Grenfell en 2014-2016; y la autoridad local, el barrio de Kensington y Chelsea, propietaria del edificio, declinaron realizar comentarios.

Rydon dijo con anterioridad en un comunicado que su trabajo en la reforma de la Torre Grenfell, que buscaba dar un mejor aislamiento contra el calor y el sonido, cumplía con todas las regulaciones. Harley afirmó la semana pasada que “no es consciente de ninguna relación entre el fuego y el revestimiento exterior de la torre”.

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