15 de junio de 2017 / 9:27 / en 3 meses

Western Digital pide a tribunal bloquear venta de negocio de chips de Toshiba

Western Digital Corp ha solicitado una medida cautelar a un juzgado para impedir que Toshiba Corp venda su negocio de semiconductores sin el consentimiento de la firma estadounidense, una iniciativa que podría sumir en la confusión el disputado proceso de subasta de la división. Imagen de archivo de un edificio de Western Digital en Irvine, California, el 24 de enero de 2017. REUTERS/Mike Blake

TOKIO(Reuters) - Western Digital Corp ha solicitado una medida cautelar a un juzgado para impedir que Toshiba Corp venda su negocio de semiconductores sin el consentimiento de la firma estadounidense, una iniciativa que podría sumir en la confusión el disputado proceso de subasta de la división.

La escalada en la disputa de Western Digital, que opera de forma conjunta con Toshiba la principal planta de semiconductores del grupo japonés, con su socio comercial se produce tras maniobras de última hora de los interesados en comprar el segundo mayor fabricante de tarjetas de memoria NAND del mundo.

Según una persona familiarizada con la cuestión, la empresa con sede en California ha sido excluida de un nuevo consorcio liderado por el gobierno japonés que se está formando para pujar por el negocio de chips de Toshiba.

Los intentos de Toshiba “de burlar nuestros derechos contractuales no nos han dejado otra opción que tomar esta medida”, dijo en un comunicado el consejero delegado de Western Digital, Steve Milligan.

Western Digital ha presentado su demanda ante el Tribunal Superior de California, pidiendo una medida cautelar hasta que tenga lugar la vista de un arbitraje presentado contra Toshiba. Al grupo estadounidense de productos y soluciones de almacenamiento digital le preocupa la manera en la que Toshiba, el gobierno japonés y otros actores están gestionando el proceso de subasta, dijo una segunda fuente.

La segunda fuente añadió que la empresa había presentado otra oferta revisada el miércoles que satisface las peticiones de Toshiba en cuanto a precio y condiciones, pero que no recibió una respuesta favorable. Toshiba ha pedido al menos 2 billones de yenes (18.000 millones de dólares) por su negocio de semiconductores.

Las fuentes pidieron que no se les identificara debido a la sensibilidad de las negociaciones relativas a la subasta.

Toshiba dijo en un comunicado que tenía previsto elegir un postor preferente por su negocio de memorias en la segunda mitad de junio y que esperaba alcanzar un acuerdo definitivo de aquí al 28 de junio. La japonesa tiene prisa por encontrar un comprador para cubrir los miles de millones de dólares de sobrecostes de Westinghouse Electric Corp, su negocio nuclear estadounidense, ahora en concurso de acreedores.

Un fondo respaldado por el Estado, Innovation Network Corp of Japan (INCJ), está protagonizando los esfuerzos gubernamentales por presentar una oferta ganadora que mantenga en el país la preciada sociedad de semiconductores. Sin embargo, la naturaleza de sus alianzas parece estar experimentando cambios drásticos en esta última semana.

Según las fuentes, INCJ ha mantenido contactos con Bain Capital y el nuevo consorcio incluiría a la surcoreana SK Hynix Inc.

Sin embargo, INCJ también formaba parte de una oferta presentada la semana pasada por Western Digital en la que también se encontraba la firma de capital riesgo KKR & Co LP, dijeron otras fuentes.

Entre otros aspirantes están la compañía taiwanesa Foxconn, que lidera un consorcio en el que están Apple Inc, el fabricante de ordenadores Dell Inc y Kingston Technology Co.

La oferta más alta presentada hasta ahora es la del fabricante estadounidense de chips Broadcom, formulada junto con Silver Lake, una firma de capital riesgo estadounidense. Esta propuesta asciende según fuentes a 2,2 billones de yenes.

Las acciones de Toshiba cerraron hoy en la Bolsa de Tokio con una subida del 1,02 por ciento.

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