3 de junio de 2017 / 8:54 / en 4 meses

Las tabacaleras generan un enorme impacto ecológico, según la OMS

El cultivo de tabaco causa un "gran daño" al medio ambiente a través del uso extensivo de productos químicos, energía y agua, lo que se suma a la contaminación procedente de las actividades de manufactura y distribución, dijo esta semana la Organización Mundial de la Salud (OMS). En la imagen, varios niños con máscaras durante una campaña antitabaco en Kolkata, India, el 31 de mayo de 2017. REUTERS/Rupak De Chowdhuri

GINEBRA (Reuters) - El cultivo de tabaco causa un “gran daño” al medio ambiente a través del uso extensivo de productos químicos, energía y agua, lo que se suma a la contaminación procedente de las actividades de manufactura y distribución, dijo esta semana la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El organismo de Naciones Unidas pidió compensaciones de la industria tabacalera por el uso de productos que contribuyen a los gases de efecto invernadero, que se relacionan con el cambio climático, pero no aportó una estimación de los daños.

El impacto ecológico va mucho más allá de los efectos del humo del cigarrillo, dijo la OMS en su primer informe sobre lo que genera el tabaco en el medio ambiente. “De principio a fin, el ciclo de vida del tabaco es un proceso abrumadoramente contaminante y perjudicial”.

“No hemos estimado el impacto económico total de lo que está ocurriendo con el medio ambiente, eso requerirá de más estudios”, dijo Vinayak Prasad, coordinador de la OMS para el control de tabaco, en una rueda de prensa.

El consumo de tabaco mata a 7 millones de personas al año, según la OMS, que esta semana ha celebrado el Día Mundial sin Tabaco.

El organismo elaboró un acuerdo histórico en 2005, ahora ratificado por 179 países, que exige la prohibición de la publicidad y patrocinio de tabaco, además de más impuestos para desalentar su uso.

Las plantas de tabaco requieren grandes cantidades de insecticidas, herbicidas, fungicidas y fumigantes para controlar brotes de plagas o enfermedades.

“Muchos de estos productos químicos son tan dañinos para el medio ambiente y la salud de los agricultores que están prohibidos en algunos países”, destacó el informe.

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