25 de mayo de 2017 / 11:26 / en 3 meses

Ercros amplía en 10 millones de euros la inversión para reorganizar su actividad

MADRID (Reuters) - El grupo químico Ercros dijo el jueves que ha ampliado en 10 millones de euros el importe para reorganizar su actividad ante la prohibición en Europa de producir cloro con tecnología de mercurio.

La compañía anunció en mayo de 2016 que invertiría 54 millones de euros -ahora 63,7 millones- para adaptarse al cambio legislativo de la Unión Europea relativo a la tecnología del mercurio. A finales de 2017 quedó prohibida la producción de cloro con este tipo de tecnología, por lo que las instalaciones debían cambiarla o dejar de actuar.

Por ello, la empresa decidió aumentar la capacidad de producción de cloro con otra tecnología ("de membrana") que no está afectada por la prohibición, la causa del aumento del importe, según dijo el miércoles la compañía en un comunicado.

El plan en el que se enmarca esta reorganización de actividad se prolongará hasta 2020, e incluye la ampliación de la capacidad de las plantas que producen cloro con tecnología de membrana, el cese de la tecnología del mercurio y el cierre de las plantas que la utilizaban.

Con esta ampliación de las inversiones, frente a una capacidad actual de producción de cloro de 298.000 toneladas por año, con un desglose de 71 por ciento en tecnología de mercurio y 29 por ciento de membrana, Ercros espera producir al final del plan un 45 por ciento menos, 165.000 toneladas anuales, pero al 100 por cien con tecnología de membrana.

En mayo de 2016 preveía producir tras la aplicación del plan unas 130.000 toneladas anuales.

Acerca de la reducción de plantilla, que en enero de 2016 el grupo dijo que sería de entre 150 y 200 personas por el cierre de dos plantas de cloro en Tarragona que operan mediante tecnología de mercurio, Ercros apuntó que no ha podido estimar el número de personas que se verán afectadas y que prevé "ofrecer alternativas de recolocación a la mayor parte de estas".

La empresa catalana dijo que financiará un 56,3 por ciento del plan con créditos ya obtenidos, principalmente, del Ministerio de Economía.

"El resto (...) está previsto que se financie, principalmente, con los recursos generados por la propia empresa, con el objetivo de mantener los actuales ratios de solvencia y apalancamiento por debajo de 2 (veces deuda financiera neta frente a ebitda) y 0,5 (veces deuda financiera neta frente a fondos propios), respectivamente", dijo.

Tras la reestructuración, el beneficio neto de Ercros creció un 15,8 por ciento en los primeros tres meses del año hasta los 9,2 millones de euros gracias a un incremento del 14,8 por ciento en las ventas.

Además, la empresa anunció en febrero que comenzará a pagar dividendo por primera vez en su historia tras quintuplicar sus beneficios el año pasado y en mayo propuso elevar el "payout" al 50 por ciento en los próximos años.

Información de Alba Asenjo; editado por Tomás Cobos

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