25 de mayo de 2017 / 6:36 / en 4 meses

La OPEP y otros países petroleros debaten ampliar recortes de producción un año

Los productores de petróleo dentro y fuera de la OPEP están dispuestos a extender el jueves un acuerdo de recorte de suministro de hasta 12 meses, para ayudar a reducir el exceso de oferta y los inventarios globales y apuntalar los precios del crudo. En la imagen de archivo, el ministro de Energía ruso. Alexander Novak en Moscú, el 10 de noviembre 2016. REUTERS/Sergei Karpukhin

VIENA, 24 mayo (Reuters) - Los productores de petróleo dentro y fuera de la OPEP están dispuestos a extender el jueves un acuerdo de recorte de suministro de hasta 12 meses, para ayudar a reducir el exceso de oferta y los inventarios globales y apuntalar los precios del crudo.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) debatirá en Viena si prolonga el pacto de diciembre, por el que sus miembros y 11 países ajenos al grupo acordaron reducir la producción en aproximadamente 1,8 millones de barriles por día (bpd) en el primer semestre de 2017.

El mercado prevé como escenario base una extensión por nueve meses, en lugar de los seis meses inicialmente sugeridos. El líder de facto de la OPEP, Arabia Saudí, ha dicho que favorece esta medida para recuperar más rápido un equilibrio del mercado y evitar que los precios del petróleo caigan por debajo de los 50 dólares por barril (bpd).

Kuwait, un aliado saudí, dijo que la OPEP podría discutir la profundización de los recortes, en lo que sería una sorpresa positiva para el mercado. Pero las esperanzas se desvanecieron rápidamente luego que un comité conjunto de la OPEP y los otros productores recomendó mantener las restricciones sin cambios durante nueve meses.

El ministro de Energía de Arabia Saudí, Khalid al-Falih, dio la aprobación cuando fue consultado sobre si el comité había acordado una prórroga de nueve meses; pero su homólogo ruso, Alexander Novak, sorprendió más tarde diciendo que una prolongación de 12 meses también estaba sobre la mesa.

“La recomendación es mantener las cuotas actuales (...) La duración es de nueve meses. Mañana (jueves) vamos a discutir la posibilidad de extenderlo por otros tres meses (hasta junio de 2018)”, dijo Novak.

Irak también adelantó que la opción de 12 meses, una duración inusualmente larga para un recorte de la OPEP, estaba sobre la mesa.

A las 0621 GMT, los futuros del crudo Brent subían casi un 1 por ciento a 54,48 dólares el barril.

Amrita Sen de la consultoría Energy Aspects comentó: “Si la OPEP puede aliviar los temores sobre el equilibrio de 2018, eso también ayudará a la subida de los precios en 2017”.

La mayoría de los ministros de la OPEP, incluidos los de Irak e Irán, ya han expresado su apoyo a extender los recortes por nueve meses. El ministro iraní de Petróleo, Bijan Zanganeh, que se ha enfrentado con Arabia Saudí en otras reuniones, dijo en Viena que el grupo parece haber logrado un consenso alrededor de nueve meses. “Yo iría junto con la mayoría”, afirmó.

Irán recibió una exención para aumentar su producción, que ha estado restringida por años de sanciones occidentales. Su bombeo se ha estancado en los últimos meses, lo que sugiere un potencial alcista limitado al menos en el corto plazo.

Los recortes han ayudado a que el petróleo supere los 50 dólares por barril este año, dando un impulso fiscal a los productores. La caída de los precios, que comenzó en 2014, obligó a Rusia y a Arabia Saudí a apretarse sus cinturones y provocó protestas en algunos países productores como Venezuela y Nigeria.

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