14 de abril de 2017 / 7:16 / hace 7 meses

Tras años de "boom", la demanda de carburantes flaquea en Asia

SINGAPUR (Reuters) - Después de años de un crecimiento a menudo explosivo, el consumo de combustible en las economías más grandes de Asia está perdiendo fuerza, socavando los esfuerzos encabezados por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para acabar con un exceso de oferta mundial y elevar los precios.

Después de años de un crecimiento a menudo explosivo, el consumo de combustible en las economías más grandes de Asia está perdiendo fuerza, socavando los esfuerzos encabezados por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para acabar con un exceso de oferta mundial y elevar los precios. En la imagen, un proyecto petrolífero en Pengerang, Johor, en una fotografía de archivo de 2015. REUTERS/Edgar Su/File Photo

Asia, que consume más de un tercio de la oferta global, es la región más grande y de más rápido crecimiento del mundo en consumo de petróleo, y su sed de combustible aparentemente insaciable ha sido durante mucho tiempo un soporte central para los precios.

Ahora, esa imagen de crecimiento boyante de la demanda se está desmoronando, en opinión de algunos.

“Los signos de una demanda creciente no son exactamente lo que parecen. El crecimiento de los combustibles chinos está en un mínimo de tres años, la demanda de combustible japonesa ha bajado”, dijo Matt Stanley, un corredor de combustibles para Freight Investor Services (FIS) en Dubai. “Teniendo en cuenta tan solo el volumen de los productos disponibles... tarde o temprano creo que podríamos ver a algunos vendedores en dificultades”.

Los futuros del crudo Brent han subido alrededor de un 5,5 por ciento este mes a 55,75 dólares por barril mientras que los agentes del mercado apuestan por una recuperación generalizada en el mercado de materias primas y descuentan una prima de riesgo por Oriente Próximo después del ataque de misiles de los EEUU contra Siria la semana pasada.

Sin embargo, hay síntomas de que sigue habiendo una abundancia de petróleo disponible para los compradores y que el mercado físico de petróleo, más opaco, no está tan convencido por la subida en los mercados financieros. Arabia Saudí, principal exportador mundial, bajó este mes el precio de su crudo de mayo para los clientes asiáticos en 30 centavos en comparación con abril, con un descuento de 45 centavos en comparación con el promedio de referencia de Omán / Dubai.

Se está observando en varias áreas de la economía de la región. Las exportaciones de gasolina de China en febrero subieron a su segundo nivel mensual más alto registrado ya que las refinerías se volcaron cada vez más en las exportaciones a los mercados asiáticos para drenar una sobreoferta interna que casi acabó con todas las importaciones.

Incluso en India, a menudo considerada como el siguiente motor del crecimiento de la demanda mundial, el consumo de combustible cayó un 0,6 por ciento en marzo respecto al año anterior.

“La flojera en la demanda india puede haber sido causada por los efectos de la desmonetización”, dijo Sukrit Vijayakar, director de la consultora de energía Trifecta.

Sin apenas preaviso, la India abolió a finales del año pasado los billetes de 500 y 1.000 rupias, que constituían la mayor parte del efectivo en circulación del país. La medida atenazó el consumo, afectando a muchos consumidores y alterando la actividad de muchas empresas.

Y aunque se espera que la demanda anual de combustible de la India crezca este año, los analistas dicen que es poco probable que se recupere lo suficiente para compensar totalmente el impacto de la desmonetización.

M. K. Surana, presidente de Hindustan Petroleum Corp, dijo que espera que la demanda de combustible de la India aumente entre un 5,5 y un 6 por ciento este año. A pesar de que sigue siendo una alta tasa de crecimiento para los estándares mundiales, está muy lejos del crecimiento de la demanda de productos refinados de 2016, que superó el 10,9 por ciento.

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