29 de marzo de 2017 / 6:20 / hace 8 meses

La primera ministra británica May da el pistoletazo de salida al Brexit

LONDRES (Reuters) - La primera ministra británica, Theresa May, presentó el miércoles los documentos formales para activar el proceso del Brexit, llevando a Reino Unido a terreno desconocido y desencadenando unas negociaciones inciertas que pondrán a prueba la unidad de la Unión Europea.

La primera ministra británica, Theresa May, presentó el miércoles los documentos formales para activar el proceso del Brexit, llevando a Reino Unido a terreno desconocido y desencadenando unas negociaciones inciertas que pondrán a prueba la unidad de la Unión Europea. En la imagen, May firma en su despacho la carta al presidente del Consejo Europeo Donald Tusk invocando el Artículo 50 con la intención británica de abandonar la UE, el 28 de marzo de 2017 en Londres. REUTERS/Christopher Furlong/Pool

Nueve meses después de que los británicos decidieran el ‘Brexit’, May notificó oficialmente por un carta al presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, que Reino Unido renuncia al grupo al que se unió en 1973.

La primera ministra, que inicialmente se opuso al Brexit y que consiguió el cargo tras la tormenta política que siguió al referéndum, tendrá dos años para acordar los términos del divorcio antes de que entre en vigor a finales de marzo de 2019.

“Reino Unido deja la Unión Europea”, dijo May a los legisladores en el Parlamento británico. “Es un momento histórico del que no hay marcha atrás”.

May, de 60 años, tiene una de las tareas más duras de cualquier primer ministro británico de la historia reciente: mantener unido a Reino Unido frente a las renovadas demandas independentistas escocesas, mientras negocia arduamente con otros 27 estados de la UE sobre finanzas, comercio, seguridad y una serie de otros asuntos complejos.

El resultado de las negociaciones modelará el futuro de la economía británica de 2,6 billones de dólares, la quinta más grande del mundo, y determinará si Londres puede mantener su lugar como uno de los dos principales centros financieros globales.

Para la UE, ya tambaleándose por las sucesivas crisis de deuda y refugiados, la pérdida de Reino Unido es el mayor revés en sus 60 años de esfuerzos por forjar una unidad europea tras dos devastadoras guerras mundiales.

Los líderes europeos dicen que no quieren castigar a Reino Unido. Pero ante un auge de los partidos nacionalistas y antieuropeos, no pueden darse el lujo de ofrecer a Londres términos generosos que podrían alentar a otros estados miembros a seguir su ejemplo y romper el bloque.

CARTA DE BREXIT

El anuncio de May con la intención británica de salir del bloque bajo el Artículo 50 del Tratado de Lisboa de la UE fue entregado en mano a Tusk en Bruselas por Tim Barrow, el representante permanente británico en la UE.

Barrow entregó la misiva en las oficinas del presidente del Consejo Europeo, en la undécima planta del nuevo Edificio Europa, según un fotógrafo de Reuters presente en el lugar.

Ese momento fue el que puso formalmente en marcha el proceso de dos años de salida de Reino Unido. La libra esterlina, que ha perdido 25 centavos frente al dólar desde el referéndum de junio, subió casi medio centavo tras la activación del Brexit, tocando máximos de 1,2478 dólares.

May firmó la carta del Brexit el martes, momento que fue capturado en una fotografía en la que aparece sola en una mesa junto a un reloj, una bandera británica y un retrato al óleo del primer político que ocupó su cargo en el país, Robert Walpole.

¿ACUERDO DE BREXIT?

La carta de seis páginas para activar el Brexit fijó un tono positivo para las negociaciones, aunque admitió que la tarea de sacar a Reino Unido de la UE es trascendente y que alcanzar un acuerdo amplio en dos años será un reto.

Dentro de las próximas 48 horas, Tusk enviará a los otros 27 miembros un borrador con las líneas maestras de la negociación. Los embajadores de los 27 estados se reunirán entonces en Bruselas para debatir el borrador de Tusk, que comentará la situación desde Malta, donde asistirá a un congreso de líderes de centroderecha.

El presidente del Consejo Europeo dijo que la UE intentará minimizar el coste para los ciudadanos y empresas del bloque, y que Bruselas quiere una salida ordenada de Reino Unido. “Ya les echamos de menos”, dijo Tusk. “Gracias y adiós”.

El curso de las negociaciones del Brexit es incierto.

May ha prometido buscar el mayor acceso posible al mercado europeo, pero dijo que Reino Unido quería establecer sus propios acuerdos de libre comercio con otros países más allá de Europa e imponer límites a la inmigración en el país.

La primera ministra reconoció que estas medidas supondrían retirarse del mercado único de la UE de 500 millones de personas, cimentado sobre los principios del libre movimiento de bienes, servicios, capital y personas.

May quiere negociar el divorcio de Reino Unido y la futura relación comercial con la UE en un periodo de dos años, aunque los responsables de la UE dicen que eso será difícil.

“Fuisteis vosotros, los británicos, quienes decidisteis salir, no nosotros los que queríamos que os fueseis”, dijo un alto diplomático de la UE. “La relación comercial será la parte más difícil de resolver. No sé cómo se acabará en ese periodo de tiempo”, dijo.

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