15 de marzo de 2017 / 18:36 / hace 8 meses

EDF intenta reiniciar sus reactores nucleares con nuevas técnicas

PARIS (Reuters) - EDF está empleando nuevas técnicas en un intento de reiniciar cuatro reactores nucleares que llevan meses parados por una serie de problemas, dijo un alto ejecutivo de la compañía francesa.

EDF está empleando nuevas técnicas en un intento de reiniciar cuatro reactores nucleares que llevan meses parados por una serie de problemas, dijo un alto ejecutivo de la compañía francesa. Imagen del logo de la eléctrica EDF en la sede de la compañía en París, Francia, el 24 de noviembre de 2016. REUTERS/Charles Platiau

EDF tuvo que cerrar dos de los reactores tras descubrir problemas de fabricación y falsificación de documentos en la fundición de su proveedor Areva, mientras que los otros fueron cerrados tras un accidente y un problema de sellado en uno de ellos.

Estas paradas han propiciado mayores precios de la energía, están socavando la seguridad de suministro eléctrico en Francia y están costando a EDF un promedio de un millón de euros diarios en pérdidas de ingresos por reactor o casi 1.500 millones de euros (1.600 millones de dólares) al año.

Philippe Sasseigne, director de las 58 centrales nucleares francesas de EDF, dijo que había encontrado algunas soluciones técnicas y que los cuatro reactores volverían a funcionar este año si sus propuestas obtienen el visto bueno del regulador francés Autorite de Surete Nucleaire (ASN) .

“Confiamos que ‘obtendremos la aprobación para reiniciar las cuatro plantas en las fechas programadas”, dijo Sasseigne a Reuters en una entrevista telefónica. El calendario de reinicio, publicado por el operador RTE, se ejecutará entre junio y noviembre.

Uno de los problemas más apremiantes para EDF es el cierre de la Creusot Forge de Areva, que está bajo investigación de la ASN y de la que no se espera que reinicie la producción antes del verano.

Creusot Forge es el principal proveedor de generadores de vapor para EDF, que convierten el calor de un reactor en el vapor que impulsa sus turbinas. Cada reactor EDF se refrigera por tres o cuatro generadores de vapor y cada año EDF necesita reemplazar uno o dos.

Los enormes tanques de acero -que tienen una vida útil de 30 años o más- tienen miles de tubos individuales dentro de los mismos que gradualmente desarrollan fugas y necesitan ser sellados.

En octubre se encontró que un conjunto de generadores de vapor fabricado por Areva para ser instalado en el reactor Gravelines 5 de EDF en el norte de Francia contenía graves anomalías. Está programado para reiniciarse el 30 de junio.

Sasseigne dijo que el mes pasado la ASN permitió a EDF arreglar cualquier fuga en los tubos insertando nuevos tubos más pequeños en un proceso llamado “manguito”. Esto ya se practica en Estados Unidos, Suecia y Bélgica y puede extender dos años la vida del componente.

EDF no tiene previsto utilizar el procedimiento en otras plantas, aunque podría hacerlo si es necesario, dijo Sasseigne.

Si bien el “manguito” podría ser una alternativa importante si Creusot Forge no se reinicia a tiempo, EDF también podría recurrir a otros proveedores como Toshiba Westinghouse o Mitsubishi Heavy Industries para sus generadores de vapor.

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