9 de marzo de 2017 / 17:01 / en 6 meses

El BCE mantiene sin cambios su política monetaria

El Banco Central Europeo prometió el jueves mantener su política de agresivo estímulo monetario al menos hasta final de año, argumentando que las presiones inflacionistas en la zona euro seguían flojas pese a las expectativas de un crecimiento más rápido de los precios. En la imagen, Draghi durante su rueda de prensa en Fráncfort, el 9 de marzo de 2017. REUTERS/Kai Pfaffenbach

FRÁNCFORT, Alemania (Reuters) - El Banco Central Europeo prometió el jueves mantener su política de agresivo estímulo monetario al menos hasta final de año, argumentando que las presiones inflacionistas en la zona euro seguían flojas pese a las expectativas de un crecimiento más rápido de los precios.

Si bien estaba prevista, la decisión mostró que el BCE estaba resistiendo las peticiones de Alemania para empezar a retirar su programa de compras de bonos por 2.300 millones de euros, o al menos indicar su intención de hacerlo, a medida que repuntan la economía y la inflación.

En cambio, el banco central con sede en Fráncfort se aferró a su plan de continuar las compras de bonos hasta diciembre. La entidad prometió dejar las tasas de interés en los niveles mínimos que experimentan ahora hasta bastante después, o incluso recortarlas en caso de ser necesario.

“Si el panorama se torna menos favorable, o si las condiciones financieras se tornan inconsistentes con nuevos avances hacia un ajuste sostenido del sendero de inflación, el Consejo de Gobierno está listo para incrementar el programa en términos de tamaño y/o duración”, dijo el BCE en un comunicado.

Justificando la postura, en su rueda de prensa habitual después del anuncio del BCE, su presidente Mario Draghi ofreció mejoras en las expectativas de inflación para este año y el próximo pero argumentó que no alteraban el cuadro general.

“Todavía no hay señales de una tendencia al alza convincente de la inflación subyacente”, dijo a los periodistas, agregando que la inflación, que alcanzó su meta de casi 2 por ciento el mes pasado, subiría “solo gradualmente” en el medio plazo.

El BCE ve ahora una inflación principal del 1,7 por ciento este año comparada con una proyección anterior del 1,3 por ciento, y de 1,6 por ciento el próximo año en comparación con una estimación de 1,5 por ciento. Para 2019 anticipó un alza de precios del 1,7 por ciento, sin cambios desde el cálculo previo.

El BCE tiene programado reducir el ritmo de sus compras de bonos en un cuarto a partir del próximo mes pero continuarlas al menos hasta que acabe el año, o después, si piensa que no ha logrado alcanzar aún su objetivo de inflación a medio plazo de al menos 2 por ciento.

Pero casi una década después de que comenzaron los problemas económicos del bloque monetario de 19 naciones, su economía presenta mejor aspecto.

La confianza económica está en máximos de seis años, el comercio se recupera, la producción de servicios y manufacturas sube y el desempleo está en mínimos desde 2009.

Draghi anunció pequeñas mejoras en las previsiones de expansión de la zona euro, que ahora sitúa en 1,8 por ciento para este año y 1,7 por ciento para el próximo.

En ese contexto, el gobernador del banco central alemán, Jens Weidmann, y el director del BCE, Yves Mersch, han dicho que habría que descartar recortes adicionales de los tipos.

Por su parte, el ministro de Finanzas de Alemania, Wolfgang Schaeuble, dijo el jueves que estaba a favor de un “oportuno comienzo de la salida” de la política monetaria flexible del BCE, haciéndose eco de la asociación bancaria alemana y el instituto económico Ifo.

Eso deja a Draghi caminando en la cuerda floja, ya que la mejora en el frente económico está en riesgo por cuestiones como las elecciones de Holanda y Francia y dudas sobre el manejo de la política económica estadounidense por parte de la administración del presidente Donald Trump.

Entre los riesgos políticos en el horizonte, las elecciones de Francia probablemente sean de particular preocupación. La candidata de ultraderecha Marine Le Pen quiere sacar a Francia de la zona euro, lo cual ha puesto en guardia a los mercados.

Información de la redacción en Fráncfort, editado en español por Jose Elías Rodríguez

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