15 de febrero de 2017 / 13:53 / en 9 meses

Toyota prevé una adopción más rápida de los híbridos enchufables

TOKIO (Reuters) - El presidente de Toyota Motor, que lideró el desarrollo del modelo híbrido Toyota Prius, espera que los últimos vehículos híbridos enchufables sean adoptados por los consumidores más rápidamente que el Prius original.

El presidente de Toyota Motor, que lideró el desarrollo del modelo híbrido Toyota Prius, espera que los últimos vehículos híbridos enchufables sean adoptados por los consumidores más rápidamente que el Prius original. En la imagen, un vehículo Toyota Prius enchufable durante el lanzamiento del coche en Japón, el 15 de febrero de 2017. REUTERS/Issei Kato

Conocido como el “padre del Prius” por su papel en popularizar el coche híbrido más vendido del mundo, Takeshi Uchiyamada dijo que esperaba vender un millón de modelos híbridos enchufables en menos de 10 años, el periodo que tardó el modelo híbrido convencional en alcanzar esa cifra.

“La conciencia medioambiental ha crecido respecto a hace 20 años y la demanda de productos respetuosos con el medio ambiente ha aumentado”, dijo Uchiyamada a periodistas en un acto para lanzar la última versión enchufable del Prius en Japón.

Aunque la tecnología de los enchufables se ha desarrollado rápidamente, reduciendo sus costes, Uchiyamada dijo que no tenía idea exacta de cuándo alcanzarán un millón de ventas de enchufables. Desde que se lanzó el Prius original en 1997, Toyota ha desarrollado versiones híbridas para alrededor de 40 de sus modelos y ha vendido 10 millones de vehículos híbridos en todo el mundo.

Con el lanzamiento de la segunda generación del Prius enchufable en Japón el miércoles, Toyota dijo que espera vender hasta 60.000 unidades al año en todo el mundo, de ellas más de la mitad en Japón.

Toyota hizo una previsión similar para la primera generación del Prius enchufable, pero sólo se han vendido alrededor de 75.000 unidades desde su lanzamiento en 2012, debido en gran parte a su limitada autonomía eléctrica de 26,4 kilómetros.

La nueva versión tiene una autonomía eléctrica de 68,2 kilómetros (kms), según el estándar aplicado en Japón. Debido a que existen diferentes metodologías para calcular la autonomía eléctrica, en Estados Unidos está establecida en 40,2 kms.

El nuevo Prius, lanzado como Prius Prime en América del Norte el año pasado, se introducirá en Europa desde marzo. Uchiyamada rechazó comentar sus planes para ofrecer versiones enchufables de otros modelos.

El último Prius supone que Toyota apoya las baterías de ión-litio, un punto de inflexión para una empresa que durante años se ha resistido a la tecnología más comúnmente empleada en los vehículos eléctricos, debido a preocupaciones por su coste, tamaño y seguridad.

Mientras que rivales como Nissan o Tesla han comercializado coches eléctricos desde hace casi una década, Toyota ha promocionado los coches de celda de combustible como la opción de siguiente generación más lógica frente a los híbridos, aunque la falta de estaciones de suministro de hidrógeno sigue siendo un gran obstáculo para popularizar su consumo.

En un momento en el que muchos fabricantes desarrollan coches eléctricos como respuesta al endurecimiento de las regulaciones de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, Toyota creó el año pasado una nueva división para acelerar el desarrollo de coches eléctricos de gran autonomía.

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