24 de enero de 2017 / 8:58 / en 10 meses

BT alerta sobre beneficio por escándalo en Italia y desaceleración en R. Unido

LONDRES (Reuters) - BT perdía el martes casi una quinta parte de su valor en bolsa después de que un escándalo contable en Italia y la desaceleración en el negocio para el sector público británico obligase a la operadora de telecomunicaciones a recortar sus previsiones de ingresos, beneficios y flujo de caja libre para los próximos dos años.

BT perdía el martes casi una quinta parte de su valor en bolsa después de que un escándalo contable en Italia y la desaceleración en el negocio para el sector público británico obligase a la operadora de telecomunicaciones a recortar sus previsiones de ingresos, beneficios y flujo de caja libre para los próximos dos años. En la imagen, el logo de BT en sus oficinas en Londres el 16 de enero de 2017. REUTERS/Toby Melville

Las acciones de la firma británica de 171 años se encaminaban hacia su peor sesión de la historia tras advertir que sus ingresos no crecerán en los dos próximos años, echando abruptamente el freno a años de dolorosa pero firme recuperación tras la recesión económica de 2008.

El grupo de telecomunicaciones, que anunció en octubre una investigación inicial sobre prácticas contables históricas en Italia, dijo el martes que había encontrado una compleja serie de transacciones inapropiadas en ventas, compras y leasing.

Una provisión para el negocio de 145 millones de libras (181 millones de dólares) que comunicó en octubre se ha incrementado ahora en más de tres veces hasta cerca de 530 millones de libras.

Según una persona familiarizada con la situación, los empleados concertaron con proveedores inflar las cuentas durante una serie de años hasta que un informante contactó con altos ejecutivos de la sede de BP el verano pasado para ponerles al corriente de estas prácticas.

Aunque esta actualización sobre su negocio en Italia es lo que ha acaparado la atención, esta división sólo aportó el 1 por ciento del resultado operativo bruto en el ejercicio cerrado el pasado marzo.

Para el largo plazo tiene implicaciones más serias el inesperado comentario sobre el deterioro que observa en las áreas corporativa y de sector público, dos de sus negocios principales.

“Esperamos que el mercado reaccione negativamente al deterioro de la actividad en el sector público y el área corporativa internacional”, dijeron analistas de Citi, que también advierte sobre el riesgo para su credibilidad que supone la prolongada distorsión de sus cuentas en Italia.

A las 1039 GMT, las acciones de la operadora británica retrocedían un 18 por ciento a 314,99 peniques, dejándose una quinta parte de su valor en el último año, periodo en el que el índice FTSE ha subido un 14 por ciento.

El grupo se enfrenta a varios desafíos desde diversos frentes: una batalla regulatoria sobre su red principal, un creciente déficit de pensiones y el coste de la expansión de su negocio televisivo.

BT dijo que sus ingresos no crecerán en los próximos dos años, mientras que la previsión para el Ebitda se ha recortado desde 7.900 millones de libras a 7.600 millones.

El flujo de caja libre normalizado en 2016/17 se prevé ahora de 2.500 millones de libras, frente a una estimación anterior de entre 3.100 y 3.200 millones, y también será inferior a lo previsto en 2017/18.

Sin embargo, dijo que esperaba subir el dividendo al menos un 10 por ciento tanto en 2016/17 como en 2017/18.

Además, dijo que había tomado medidas inmediatas para reforzar los procesos y controles en su filial italiana, como la suspensión de varios altos directivos de BT Italy y el nombramiento de un nuevo consejero delegado en el país que asumirá el cargo el 1 de febrero.

$1 = 0,8019 libras

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