26 de diciembre de 2016 / 17:00 / en un año

Las aseguradoras llevarán el volante de los coches sin conductor

NUEVA YORK, 23 dic (Reuters Breakingviews) - ¿Quién tiene la culpa en un accidente de un vehículo autónomo? Sin conductor al que cubrir en base a su edad o historial de accidentes, esta es una gran pregunta. Las mejoras de seguridad también deberían reducir los siniestros, amenazando con erosionar los casi 200.000 millones de dólares que sólo las primas de seguros de coche alcanzan al año en Estados Unidos.

¿Quién tiene la culpa en un accidente de un vehículo autónomo? Sin conductor al que cubrir en base a su edad o historial de accidentes, esta es una gran pregunta. Las mejoras de seguridad también deberían reducir los siniestros, amenazando con erosionar los casi 200.000 millones de dólares que sólo las primas de seguros de coche alcanzan al año en Estados Unidos. Imagen de archivo de un coche autónomo tomada en Singapur el 23 de septiembre de 2016. REUTERS/Edgar Su

Warren Buffett, presidente de Berkshire Hathaway, dueña de la aseguradora Geico ha dicho que los coches sin conductor serán malo para los negocios. Allstate se ha hecho eco del sentimiento y está gastando dinero en científicos de datos y otras formas de desarrollar nuevos productos y servicios.

    Lo que es malo para las aseguradoras puede ser bueno para la sociedad, pero sólo si las estructuras existentes evolucionan para alentar a los conductores computerizados una vez que estos sean más seguros que los humanos. Los reglamentos son importantes, al igual que la asignación de culpas en los accidentes. Las primas por responsabilidad civil alcanzaron 116.000 millones de dólares en 2015, según el Insurance Information Institute, un negocio que podría reducirse y cambiar drásticamente.

La tecnología existente requiere que los conductores se mantengan alerta. Tesla Motors, por ejemplo, ha dejado claro que su sistema de piloto automático no es totalmente autónomo. Vehículos sin conductor en fase de pruebas también tienen gente al volante. Sin embargo, con la plena autonomía probablemente a sólo unos años de distancia, las aseguradoras necesitan saber si la responsabilidad recaerá en el dueño, el fabricante de automóviles, el desarrollador de software o en cualquier otro. El primer dinero está en un cambio a fabricantes como General Motors o potencialmente a Google , tal vez con seguros esencialmente cubiertos en el precio de venta. Eso sería un modelo radicalmente diferente al que existe hoy en día.

La mayoría de los accidentes son causados ​​por error humano, por lo que asegurar un vehículo autónomo debería costar menos. A pesar de los sistemas de asistencia al conductor, los siniestros siguen aumentando en Estados Unidos. No está claro qué tecnología o espacio de tiempo cambiará esta situación. Un nuevo riesgo es que los coches necesitarán actualizaciones de software y, muy probablemente, conectividad en tiempo real. El coste potencial de las fallos de seguridad cibernética que permiten la entrada o virus o hackers es enorme.

El gobierno de los Estados Unidos desveló en septiembre una política de vehículos autónomos que servirá de guía para el debate. En noviembre, Michigan aprobó la primera legislación estatal que prevé vehículos totalmente sin conductor, frente a las simples pruebas que ya están permitidas en media docena de otros estados.

    Si el sonado accidente de mayo de 2016 que implicó el sistema de piloto automático de un Tesla termina en los tribunales, o si surge un caso similar, podríamos tener algo más de luz legal sobre este asunto. también. En total, que 2017 debería ayudar a que las aseguradoras dispongan de la información que necesitan para tener un mayor control de los coches sin conductor.

El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones reflejadas son propias

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