18 de noviembre de 2016 / 9:02 / hace 10 meses

Los contratos petroleros en Irak dificultan el recorte de la producción de crudo en la OPEP

Irak tendría que compensar a las multinacionales petroleras por limitar su producción, de acuerdo con fuentes del sector y documentos vistos por Reuters, lo cual reduce las expectativas de que se una a un acuerdo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para reducir la producción de crudo de este grupo de países. En la imagen de archivo, un trabajadores comprueba las válvulas de la refinería de Al-Sheiba, en la ciudad iraquí de Basra. 26 de enero de 2016. REUTERS/Essam Al-Sudani/File Photo

LONDRES/BAGDAD (Reuters) - Irak tendría que compensar a las multinacionales petroleras por limitar su producción, de acuerdo con fuentes del sector y documentos vistos por Reuters, lo cual reduce las expectativas de que se una a un acuerdo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para reducir la producción de crudo de este grupo de países.

Esta compensación, estipulada en los contratos, implicaría perder unos ingresos muy necesarios para un país que afronta una escasa liquidez en caso de que cediese a las peticiones de la OPEP de reducir la producción nacional.

Irak, miembro de la OPEP, paga a los productores una cuota fija en dólares por cada barril de crudo producido en el sur del país, donde se hallan sus mayores reservas, bajo contratos de servicios técnicos acordados entre empresas internacionales y la entidad estatal South Oil Company (SOC).

“Inmediatamente después de una notificación de la SOC sobre... reducción de la producción, las partes acuerdan... un mecanismo para compensar completamente y de inmediato a los contratistas tan pronto como sea posible”, reza un extracto del contrato firmado por el Ministerio con BP en 2009, en virtud del cual la compañía produciría 20.000 millones de barriles en la región de Rumaila.

La compensación, según el documento visto por Reuters, “podría incluir, entre otras cosas, un calendario de producción revisado o una extensión del plazo o el pago de la totalidad o parte de los ingresos al contratista”.

La británica BP rechazó hacer declaraciones.

La misma cláusula también se aplica a otras regiones cubiertas por contratos de servicios técnicos en el sur del país, incluyendo zonas en las que operan la británico-holandesa Shell, la estadounidense Exxon Mobil, y la italiana Eni, según fuentes del sector.

Una portavoz de Shell señaló que la empresa no hacía declaraciones en relación con contratos. Exxon y Eni no respondieron inmediatamente a las solicitudes de declaraciones.

Un alto cargo de SOC dijo a Reuters que el país no tendría que preocuparse por las cláusulas de reducción porque no tenía planes de limitar la producción.

“Por el contrario, estamos animando a las empresas extranjeras a aumentar la producción tanto como puedan”, declaró el responsable, que pidió ser citado anónimamente al no tener autorización para hablar públicamente.

La OPEP acordó a finales de septiembre en Argel limitar su producción colectiva a 32,5-33 millones de barriles diarios. La producción total del grupo alcanzó un récord en octubre de 33,64 millones de barriles al día.

Irak ha pedido ser excluido de esta rebaja de la producción con el argumento de que todavía está intentando recuperar la cuota de mercado que perdió cuando se le impusieron sanciones en la década de los noventa del siglo pasado, en la época de Sadam Husein, y que lo necesita para costear la cara lucha contra el Estado Islámico.

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