29 de marzo de 2015 / 13:12 / en 3 años

¿Deberían los pacientes recordar a médicos y enfermeros que se laven las manos?

(Reuters) - Una encuesta de Corea del Sur sugiere que a la mayoría de los pacientes le gustaría recordarles a los profesionales de la salud que se laven las manos en el hospital. Pero a una gran cantidad de médicos y enfermeros les disgusta la idea, según explican los autores de este estudio.

Una encuesta de Corea del Sur sugiere que a la mayoría de los pacientes le gustaría recordarles a los profesionales de la salud que se laven las manos en el hospital. Pero a una gran cantidad de médicos y enfermeros les disgusta la idea, según explican los autores de este estudio. En la imagen, alumnos se lavan las manos durante una actividad en el Día Internacional de Lavarse las Manos en Lima, el 12 de octubre de 2009. REUTERS/Mariana Bazo

“La higiene de las manos es la medida más efectiva para prevenir la diseminación de las infecciones en los hospitales”, publica el equipo en American Journal of Infection Control.

Las autoridades sanitarias ya recomiendan la participación de los pacientes en ese sentido, pero los autores aseguran que hasta ahora se desconocía si tanto los médicos como los pacientes aceptaban la idea.

El equipo de Min-Kyung Kim, de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl, entrevistó a 334 pacientes o familiares, a 152 médicos y a 387 enfermeros de un hospital de Seúl.

Los autores indagaron en los pacientes y sus familiares el valor del lavado de manos en el hospital, si querían o planeaban preguntarles a los profesionales de la salud si se habían lavado las manos y por qué no lo harían.

En cambio, los médicos y los enfermeros respondieron sobre la percepción de la importancia de la higiene de las manos, la frecuencia con la que se lavaban las manos y los motivos por los que no lo hacían, como así también sobre la participación de los pacientes.

El 75 por ciento de los pacientes y el 84 por ciento de los familiares querían pedirles a los profesionales de la salud que se lavaran las manos si todavía no lo habían hecho.

Pero sólo el 26 por ciento de los médicos y el 31 por ciento de los enfermeros apoyaban esa idea, principalmente porque les preocupaba los efectos negativos que podría tener esa participación en la relación con los pacientes.

Otros motivos eran el aumento de la carga de trabajo, la falta de información en los pacientes, los inconvenientes legales y la pérdida de autoridad.

La doctora Nasia Safdar, que no participó del estudio, dijo que los pacientes y los profesionales de la salud coincidieron en la importancia de la higiene de las manos, pero no en la mejor forma de promoverla.

“La participación y las percepciones de los pacientes, como así también la de los profesionales, son muy específicas culturalmente, de modo que los resultados en un solo centro no se podrían generalizar”, dijo vía e-mail Safdar, investigadora del Departamento de Medicina de University of Wisconsin.

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