16 de enero de 2015 / 11:54 / en 3 años

UE dice que parte de acuerdo fiscal entre Amazon y Luxemburgo era "cosmético"

Luxemburgo tardó sólo dos semanas en firmar un acuerdo en parte estético que permitió a Amazon desplazar una gran parte de sus beneficios europeos a una entidad libre de impuestos, de acuerdo con los reguladores de defensa de la competencia de la UE. Imagen de archivo de dos paquetes de Amazon sobre un mostrador en Golden, Colorado (EEUU) el 27 de agosto de 2014. REUTERS/Rick Wilking

BRUSELAS (Reuters) - Luxemburgo tardó sólo dos semanas en firmar un acuerdo en parte estético que permitió a Amazon desplazar una gran parte de sus beneficios europeos a una entidad libre de impuestos, de acuerdo con los reguladores de defensa de la competencia de la UE.

La Comisión Europea, que se encarga de las cuestiones de competencia y ayudas públicas en la Unión Europea, anunció en octubre que había abierto una investigación sobre una decisión tributaria introducida en 2003 y publicó el viernes los detalles de su caso.

La investigación, una más de las abiertas a grandes empresas internacionales, se centra en si Luxemburgo incumplió las normas sobre ayudas estatales de la UE al permitir que Amazon para operara casi libre de impuestos en Europa.

Las filtraciones ponen presión para que el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, quien fuera primer ministro de Luxemburgo, explique su papel en las políticas fiscales del país.

El documento dado a conocer el viernes describe la estructura de la distribuidora online, con una sociedad luxemburguesa que funciona como sede de sus operaciones en Europa y operadora de todos sus sitios web europeos.

La cifra neta de negocios de esa empresa, que se llama LuxOpCo, fue de 13.600 millones de euros en 2013, alrededor de una quinta parte de las ventas mundiales.

La investigación de la Comisión se centra en la relación entre LuxOpCo, que genera sus ingresos de los sitios web de Amazon de la UE, y Lux SCS, que recibía royalties de LuxOpCo y no estaba sujeta a impuestos en Luxemburgo.

En el informe se afirma que existen dudas sobre si los precios de transferencia acordados por Luxemburgo para Amazon reflejan lo que un operador independiente prudente hubiera aceptado en condiciones normales de mercado.

FALLO RÁPIDO

La Comisión señaló además que la resolución solicitada por Amazon fue evaluada y aceptada por Luxemburgo en un plazo de solo 11 días hábiles.

La presentación del pago de royalties, expresado como porcentaje de los ingresos, parecía ser un “arreglo cosmético”.

“También se deduce de lo anterior que Amazon tiene un incentivo financiero para exagerar el importe del royalty al aplicar el acuerdo de precios de transferencia aprobado en el decreto tributario impugnado”, dijo el documento.

El decreto seguía vigente más de una década después, en 2014, indicó el documento de la Comisión, un periodo mucho más largo que los de otros miembros la UE.

En esa década, la facturación global de Amazon había crecido de manera explosiva, con unas ventas casi 15 veces por encima de las de 2003.

El documento de 23 páginas, con fecha 7 de octubre y firmado por el anterior comisario de Competencia, Joaquín Almunia, concluyó que Luxemburgo parecía haber dado a Amazon una ventaja injusta.

“La opinión preliminar de la Comisión es que el decreto tributario de 5 de noviembre de 2003 aprobado por Luxemburgo en favor de Amazon constituye una ayuda de Estado... y la Comisión tiene dudas en esta fase sobre la compatibilidad de esa decisión con el mercado interior”.

La Comisión también está investigando el régimen fiscal de la automovilística italiana Fiat en Luxemburgo, Apple en Irlanda y Starbucks en los Países Bajos.

La Comisaria de Competencia actual Margrethe Vestager ha dicho que quiere decidir sobre los cuatro casos en el segundo trimestre. El beneficiario de una ayuda estatal ilegal normalmente tiene que devolver el dinero al Estado en cuestión.

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