21 de agosto de 2014 / 15:03 / hace 3 años

Bank of America paga para cerrar una investigación sobre hipotecas

WASHINGTON (Reuters) - Bank of America Corp ha alcanzado un acuerdo de 16.650 millones de dólares con los reguladores estadounidenses para resolver las acusaciones de que engaño a los inversores para comprar activos respaldados por hipotecas.

Bank of America Corp ha alcanzado un acuerdo de 16.650 millones de dólares con los reguladores estadounidenses para resolver las acusaciones de que engaño a los inversores para comprar activos respaldados por hipotecas. En la imagen, un cartel de Bank of America en Encinitas, California, el 14 de enero de 2014. REUTERS/Mike Blake

El acuerdo extrajudicial anunciado el jueves por el Departamento de Justicia estadounidense pide que el segundo mayor banco estadounidense paque una multa de 9.650 millones de dólares y facilite otros 7.000 millones en ayudas a propietarios de viviendas y comunidades en dificultades.

Está previsto que se resuelva la inmensa mayoría del resto de responsabilidades del banco con sede en Charlotte, Carolina del Norte, vinculadas a las compras de Countrywide Financial Corp, en su momento el mayor grupo hipotecario estadounidense, y de Merrill Lynch & Co.

“Es una resolución histórica -el mayor acuerdo extrajudicial de este tipo registrado hasta ahora - que va más allá del ‘coste de hacer negocios’”, dijo el Fiscal General de Estados Unidos, Eric Holder, en un comunicado.

Bank of America dijo que prevé que el acuerdo reduzca sus beneficios del tercer trimestre en unos 5.300 millones de dólares antes de impuestos, o cerca de 43 centavos por acción después de impuestos.

El consejero delegado del banco Brian Moynihan ha pasado más de cuatro años intentando zafarse de las obligaciones de Bank of America derivadas de las adquisiciones de Countrywide y Merrill, que fueron realizadas por su predecesor Kenneth Lewis. En un comunicado, Moynihan dijo que el acuerdo va en el mejor de los intereses de sus accionistas.

Las acciones de Bank of America subían un 1,5 por ciento en Wall Street a 15,75 dólares. Los detalles del acuerdo se conocieron a principios de mes y el anuncio formal del mismo puede significar que la mayoría de los problemas del banco con las hipotecas han quedado atrás.

Bank of America admitió haber vendido miles de millones de dólares en valores de riesgo respaldados por hipotecas, ocultando hechos clave sobre la calidad de los préstamos.

Además, admitió haber presentado de forma distorsionada la calidad de los préstamos que vendió Fannie Mae y Freddie Mac, ambas empresas hipotecarias controladas por el Gobierno.

El acuerdo resuelve los casos pendientes y futuros con el Departamento de Justicia, el supervisor bursátil Securities and Exchange Commission, la Federal Deposit Insurance Corp y con varios estados federales.

Sin embargo, no contempla la multa de 1.270 millones de dólares impuesta el mes pasado por un juez federal por un programa hipotecario de Countrywide conocido como “High Speed Swim Lane” (en inglés, calle de natación de alta velocidad) o “Hustle” (palabra inglesa para “chanchullo”), que Bank of America ha apelado.

El acuerdo tampoco cubre eventuales demandas criminales contra individuos.

Incluyendo este último acuerdo, Bank of America habrá pagado bastante más de 65.000 millones de dólares para cerrar casos hipotecarios con consumidores, inversores y organismos gubernamentales, vinculados a la compra de Countrywide en julio de 2008 y de Merrill seis meses después.

El acuerdo de 16.650 millones de dólares eclipsa los respectivos acuerdos de 13.000 millones y 7.000 millones que JPMorgan Chase & Co y Citigroup Inc alcanzaron recientemente para cerrar casos similares.

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