2 de agosto de 2014 / 10:34 / hace 3 años

Una juez aprueba que Apple pague 450 millones para zanjar demandas

Un acuerdo para que Apple pague 450 millones de dólares (335 millones de euros) para zanjar las denuncias de que ha perjudicado a los usuarios al conspirar con cinco editoriales para subir los precios de los libros electrónicos obtuvo la aprobación judicial preliminar. En la imagen, el logo de Apple dentro de una tienda de la empresa en Tokio, el 26 de junio de 2014. REUTERS/Yuya Shino/Files

NUEVA YORK (Reuters) - Un acuerdo para que Apple pague 450 millones de dólares (335 millones de euros) para zanjar las denuncias de que ha perjudicado a los usuarios al conspirar con cinco editoriales para subir los precios de los libros electrónicos obtuvo la aprobación judicial preliminar.

Al aprobar el acuerdo, la juez estadounidense Denise Cote superó las preocupaciones que había expresado por una cláusula del acuerdo que permitía que Apple pagara solo 70 millones de dólares si se prolongaban litigios relacionados.

Apple ha estado apelando las conclusiones de Cote en julio de 2013, en un caso presentado por el departamento de justicia de EEUU, sobre una violación de las leyes de defensa de la competencia al concertar con otros editores una subida de precios de los libros electrónicos y perjudicar a rivales como Amazon.com.

En junio, Apple aceptó un acuerdo extrajudicial para resolver la demanda colectiva presentada en nombre de los consumidores y 33 estados de EEUU.

El acuerdo estipula que Apple debe pagar 400 millones de dólares a los consumidores y 50 millones de dólares a los abogados si el tribunal de apelación de Nueva York sostiene las conclusiones de Cote, o nada si la empresa de Cupertino, California, gana la apelación.

Pero en el caso de que el tribunal de apelación revierta el caso a Cote, quizás para un nuevo juicio, Apple deberá 50 millones de dólares a los consumidores y 20 millones a los abogados.

Durante una teleconferecia el 24 de julio, Cote denominó al último escenario como “el más preocupante”.

Sin embargo, en la decisión del viernes, dijo que los estados y los consumidores “creen con convicción” que es muy improbable que suceda ese escenario, y que el acuerdo tiene cláusculas que reducen la probabilidad de que se aplique.

También dijo que los demandantes pactaron ofrecer más detalles acerca del acuerdo a los consumidores, para ayudarles a decidir si aceptan los términos o si prefieren demandar a Apple por su cuenta.

“El acuerdo de conciliación propuesto está dentro del marco de los que se pueden aprobar como justos y razonables”, dijo Cote. “Se concede la aprobación preliminar”.

Cote fijó una audiencia final para el 21 de noviembre.

Los editores involucrados son Hachette Book Group de Lagardere SCA, HarperCollins Publishers de News Corp, Penguin Group (USA) Inc, Simon & Schuster de CBS Corp y Macmillan de Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck GmbH. Previamente habían acordado pagar 166 millones de dólares a los consumidores.

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