10 de mayo de 2011 / 15:56 / hace 7 años

ACTUALIZA - Microsoft compra Skype por 8.500 millones de dólares

(Reescribe con anuncio del acuerdo, comentarios del consejero delegado de Microsoft)

Por Nadia Damouni y Bill Rigby

NUEVA YORK, EEUU, 10 may (Reuters) - Microsoft (MSFT.O) tiene previsto comprar Skype en 8.500 millones de dólares (unos 5.900 millones de euros), un elevado precio por la firma de telefonía por Internet con el que pretende recuperar terreno frente a rivales como Google y Apple.

El interés de Microsoft en el deficitario pero popular servicio telefónico resalta la necesidad de ganar nuevos clientes para sus programas de Windows y Office. Skype tiene un promedio de 145 millones de usuarios al mes y ha ganado espacio en pequeñas empresas.

Varios inversores mostraron su escepticismo por el acuerdo, lo que se reflejó en un ligero descenso de las acciones del gigante de Seattle.

“No tiene ningún sentido como inversión financiera”, dijo Andrew Bartels, analista en Forrester Research. “Microsoft de ningún modo va a conseguir generar suficientes ingresos y beneficios para compensarlo”.

La compra supone todo un éxito para los propietarios de Skype, la empresa de subastas en Internet eBay y un grupo de inversores entre los que se encuentra Silver Lake, el Consejo de Inversiones del Plan de Pensiones de Canadá y Andreessen Horowitz.

Skype, que tiene su sede principal en Luxemburgo, aplazó recientemente sus planes para lanzar una oferta pública de venta (OPV) que la valoraba en más de 3.000 millones de dólares. También estuvo analizando asociarse con Facebook y Google (GOOG.O), lo que habría supuesto valorarla en entre 3.000 millones y 4.000 millones. Su servicio permite a las personas realizar llamadas sin cargo alguno, pero también ha desarrollado servicios de pago.

La compra daría entrada a Microsoft en el potencialmente lucrativo mercado de videoconferencias, en un momento en que las empresas buscan maneras de comunicarse a un menor coste. Skype podría combinarse con programas de Microsoft como el Outlook para seducir a usuarios corporativos, en tanto que las comunicaciones de voz y video podrían enlazarse con los juegos en directo de la Xbox.

A largo plazo, daría a Microsoft otra vía para desarrollar su presencia en el negocio móvil, un área en la que ya ha puesto mayor energía y recursos ante la amenaza de un menor uso de los ordenadores tradicionales. Skype se convertiría en una nueva división de negocios de Microsoft a cargo de Tony Bates, su consejero delegado, quien reportaría directamente a Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft.

El acuerdo de Skype es el mayor en los 36 años de historia de la principal compañía de software del mundo. El precio de 8.500 millones de dólares fue una sorpresa. Aunque la suma no le causará problemas, algunos analistas creen que es demasiado alta para una compañía que ha cambiado varias veces durante su relativamente corta vida.

“En este ambiente de Burbuja Internet 2.0, hacerse con una compañía online que no es rentable por aproximadamente 10 veces las ventas probablemente parece muy barato”, dijo Michael Clendenin, director de la consultora RedTech Advisors.

“Pero si tienes en cuenta que hace 18 meses fue valorada en unos 2.500 millones de dólares cuando se vendió una parte, entonces 8.500 millones de dólares parece generoso, y significa que Microsoft tiene una pared elevada que subir para demostrar a los inversores de que Skype es una piedra angular necesaria para la estrategia móvil y online de la compañía”, explicó.

Skype, que fue creada en 2003, fue comprada por eBay (EBAY.O) en 2005 por 3.100 millones de dólares. El año pasado tuvo ingresos por 860 millones, pero tuvo una pérdida neta de siete millones, según los datos presentado en el prospecto para la OPV.

En 2009, eBay vendió una participación mayoritaria en Skype a un grupo inversor por 1.900 millones de dólares en efectivo más un bono por 125 millones de dólares, reteniendo un tercio.

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