9 de julio de 2009 / 11:58 / en 8 años

ACTUALIZA2-Cambio presidente Iberia da esperanzas a fusión BA

* Antonio Vázquez será nuevo presidente, Rafael Sánchez

Lozano nuevo consejero delegado

* Iberia, British Airways dicen cambios no afectan a

negociaciones fusión

* Iberia sube 1,7%, British Airways avanza 2,6%

(Cambia titular, añade citas de experto, CEO British, actualiza cotizaciones)

MADRID, 9 jul (Reuters) - El máximo ejecutivo de Iberia IBLA.MC, Fernando Conte, abandonó el jueves la presidencia de la aerolínea, en un movimiento que el mercado cree que impulsará las negociaciones de fusión con British Airways BAY.L y que provocaba alzas en las cotizaciones de de ambas compañías.

Conte será reemplazado por Antonio Vázquez Romero, presidente de Altadis cuando la tabaquera fue vendida a Imperial Tobacco IMT.L en 2007, y los analistas creen que el recambio podría actuar como catalizador para aligerar las conversaciones con British. Ambas aerolíneas llevan un año intentando concretar su fusión.

Conte, de 59 años, ocupaba el máximo cargo en el consejo desde junio de 2003. Un portavoz de Iberia indicó que el cambio en la directiva no estaba relacionado con las negociaciones con la británica y señaló que Conte ya había informado al consejo que quería abandonar el cargo antes de su 60 cumpleaños, en marzo de 2010.

“(La sustitución de Conte) está desvinculada de la presión de los accionistas (para llevar a cabo la integración), de la fusión con British Airways y de los resultados financieros”, dijo. “Las negociaciones siguen adelante, esto no las afecta en absoluto”, añadió.

Caja Madrid es el principal accionista de la aerolínea, con una participación del 23 por ciento, mientras British Airways tiene un 10,1 por ciento.

Por su parte, el consejero delegado de British Airways dio la bienvenida a Vázquez, que fue miembro del consejo de la aerolínea entre 2005 y 2007, y agregó que deseaba continuar las conversaciones para la operación con la española.

“Confiamos en que las habilidades (de Vázquez) en los negocios y la dirección aseguren que la relación con British Airways continúe desarrollándose. Tenemos buenas expectativas para trabajar con él en todos los asuntos, incluyendo las negociaciones de fusión en marcha”, dijo el consejero delegado de BA, Willie Walsh.

Las acciones de Iberia y British reaccionaban con alzas al cambio en la directiva de la compañía española. A las 1548 hora local, Iberia sumaba un 1,7 por ciento mientras que British avanzaba un 2,4 por ciento.

“A pesar del hecho de que inició estas negociaciones y no era un impedimento a la fusión, creo que esto ayudará a acelerar el ritmo del acuerdo”, dijo Josep Francesc Valls, experto en industria aeronáutica de la escuela de negocios ESADE.

Las aerolíneas llevan meses intentando llegar a un acuerdo de fusión anunciado el pasado verano y que se ha visto afectado por la crisis económica -- que pasa factura a las cuentas de ambas empresas y a su valor bursátil -- y por desacuerdos sobre algunos puntos como el fondos de pensiones del grupo británico. [ID:nL399886]

VÁZQUEZ, EXPERTO EN FUSIONES HISPANO-BRITÁNICAS

El nuevo presidente de Iberia ocupó el máximo puesto ejecutivo en la tabaquera hispano-francesa Altadis desde 2005 hasta 2008, cuando fue comprada por la británica Imperial Tobacco IMT.L.

Entre 2005 y 2007, Vázquez también se sentó en el consejo de Iberia en representación de Logista (filial de la tabaquera). En junio de este año fue nombrado consejero de Telefónica Internacional.

La aerolínea española añadió que en la misma sesión se nombró consejero delegado --cargo que hasta ahora no existía-- a Rafael Sánchez-Lozano, hasta ahora miembro del consejo y director de negocio de fusiones y adquisiciones de Caja Madrid, según la página web de la entidad.

Información de Ben Harding, Tomás González, Jesús Aguado en Madrid, John Bowker en Londres; editado por Clara Vilar

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