May 13, 2020 / 2:33 PM / 3 months ago

ENFOQUE-Se busca: Empresas de servicios corporativos de Europa central buscan su oportunidad en la crisis

PRAGA/VARSOVIA, 13 may (Reuters) - A medida que la pandemia de COVID-19 va destruyendo puestos de trabajo y vaciando las oficinas de todo el mundo, las empresas de Europa central que proporcionan servicios remotos y de bajo coste a las grandes multinacionales están surgiendo como los caballos ganadores en el nuevo orden empresarial.

Desde Praga y Varsovia hasta Bucarest, estas empresas llevan mucho tiempo prestando servicios empresariales subcontratados o deslocalizados, como el desarrollo de programas informáticos, la administración, la gestión de nóminas y la investigación para grandes clientes europeos y americanos. Ahora se están desmarcando de la tendencia mundial ampliando el negocio y contratando personal.

“En tiempos de crisis, más negocios se están trasladando aquí”, dijo Roman Pavlousek, que dirige un centro de servicios financieros para el fabricante industrial global Atlas Copco en la ciudad checa de Brno. “Es lo que está sucediendo”.

De hecho, más del 90% de las empresas de servicios corporativos en la República Checa han seguido contratando empleados durante la pandemia, con un aumento adicional del 12% en la carga de trabajo proveniente de la región de Asia-Pacífico, según una encuesta de la rama checa de la Association of Business Services Leaders (ABSL), una patronal del sector.

Aunque los centros de servicios en Asia pueden ofrecer costes más bajos, Europa central y oriental aportan proximidad geográfica y horaria a Europa occidental y a Norteamérica, con una profunda reserva de trabajadores multilingües, dijeron varios líderes empresariales a Reuters.

La región ha atraído a una gran cantidad de grandes firmas, desde Air France-KLM a BlueLink International, pasando por Exxon Mobil. También cuenta con experiencia en automatización, robótica e inteligencia artificial, áreas en las que los responsables de las empresas buscan expandirse cada vez más, señalaron.

En Polonia, la mayor economía emergente de Europa, las empresas de servicios empresariales también han mantenido el cártel de “Se busca”, ya que siguen sumando empleados.

Iwona Dudzinska, directora general del centro de servicios de Citibank Europe en Polonia, dijo que la crisis no ha frenado sus planes de crecimiento.

“Estamos contratando a unas 100 personas por mes y llevando a cabo el reclutamiento en línea”, dijo a Reuters.

EL MOMENTO ES CLAVE

El sector de los servicios empresariales ha pasado de casi ni existir hace 25 años a convertirse en una industria que emplea a casi 750.000 trabajadores en toda Europa central y oriental, y se está expandiendo rápidamente, dijo Romek Lubaczewski, socio de PwC, que predice un auge a corto plazo.

“Todo es cuestión del momento”, añadió. “Esta crisis ha demostrado que se pueden hacer más cosas a distancia y esto beneficiará a la región a medio y largo plazo”.

Lubaczewski vive en la bulliciosa ciudad universitaria de Cracovia, cuyos 85.000 empleados en el sector la convierten en el mayor centro de servicios corporativos de Europa.

Pepsico, Shell, State Street y otras empresas internacionales se han establecido en esta ciudad del sur de Polonia, aprovechando una mano de obra multinacional capaz de ofrecer servicios complejos en numerosos idiomas.

“Cuando estás asentado en un país que de habla no inglesa, Europa central ofrece una enorme ventaja”, añadió Lubaczewski.

La pandemia del nuevo coronavirus ha devastado la actividad económica mundial por los confinamientos impuestos para contener un brote que ha provocado más de 4,2 millones de infecciones y más de 285.000 muertes.

El informe sobre la República Checa de la ABSL revela que la mayoría de las empresas ven nuevas oportunidades de negocio derivadas de la crisis a medida que los clientes se reestructuran, recortan costes y buscan nuevas formas de hacer negocios.

“Las oportunidades de las que hablamos residen en el hecho de que estamos en el negocio de centralizar actividades, encontrar sinergias y gestionar eficiencias”, afirmó Pavlousek, que dirige el centro de servicios de Atlas Copco.

MODELIZACIÓN DEL RIESGO

Pawel Michalik, director general de ING Tech Poland , dijo que la pandemia provocará que las multinacionales busquen externalizar o deslocalizar servicios en nuevas áreas.

“Esto es algo que afectará a toda la industria y definitivamente tendrá un impacto positivo en los centros de servicios empresariales de la región”, dijo a Reuters.

“Los bancos pueden estar más dispuestos a subcontratar ciertos servicios como la elaboración de modelos de riesgo y la presentación de informes regulatorios”, dijo. “Lanzamos estos servicios el año pasado en Varsovia y probablemente los desarrollaremos más rápido de lo que habíamos planeado originalmente”.

El sector de servicios empresariales de la región ha podido adaptarse a los requisitos de los confinamientos nacionales mejor que la mayoría de las industrias de todo el mundo.

Dada la naturaleza digital de su trabajo, dos tercios de los empleados del sector en Polonia podían trabajar desde casa incluso antes de la pandemia. Ahora, con una cifra mucho mayor que esa trabajando en remoto, las empresas pretenden mantener a muchos trabajadores en sus casas incluso cuando la crisis haya pasado, según la ABSL.

El esperado incremento de la digitalización y el menor énfasis en el contacto cara a cara en empresas de todo el mundo incluso después de la pandemia beneficiará aún más a Europa central como centro de servicios, dijeron los líderes y analistas empresariales consultados.

“Va a ser una oportunidad para que más empresas trasladen trabajo aquí, ya que están cerrando sus operaciones principales en otros países más caros”, dijo un trabajador de UBS en Cracovia. “Es lo que está sucediendo y se va a acelerar”. (Información de Michael Kahn en Praga, y de Anna Koper y Alan Charlish en Varsovia; traducido por Jose Elías Rodríguez)

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