28 de marzo de 2008 / 11:18 / hace 9 años

Persiste el caos en la nueva Terminal 5 de Heathrow

LONDRES, 28 mar (Reuters) - British Airways canceló el viernes tres docenas de vuelos en la nueva terminal de Heathrow - una quinta parte de las salidas previstas -, segundo día de caos tras la inauguración.

La aerolínea dijo que iba a cancelar los vuelos de corta distancia para “generar más capacidad”, mientras intenta dejar atrás el lío causado por la inauguración del jueves, cuando casi 70 vuelos fueron cancelados.

“Estamos intentando hacer frente a lo ocurrido tras los problemas de ayer y, para hacerlo, hemos cancelado 36 vuelos para crear más capacidad”, dijo el portavoz de BA, Michael Johnson.

“Hemos aprendido mucho de ayer y estamos siguiendo muy de cerca la situación”, añadió.

El presidente de BA, Willie Walsh, dio una inusual disculpa a los clientes, mientras que los problemas de la gestión de equipaje y facturación en la muy alabada terminal provocaron un desastre de relaciones públicas para la aerolínea que en el pasado se presentaba como “la favorita del mundo”.

La diáfana Terminal 5 es el mayor espacio cerrado de Reino Unido, equivalente a unos 50 campos de fútbol, y fue pregonada como la respuesta a los retrasos que los pasajeros pueden afrontar en las otras cuatro terminales del tercer aeropuerto más concurrido del mundo, que opera BAA (FER.MC), de propiedad española.

Frente a lo que ocurrió el jueves, cuando a algunos pasajeros se les dijo que podían viajar únicamente con equipaje de mano, British Airways dijo a los clientes el viernes que podrían facturar también sus maletas.

Algunos afectados - muchos de los cuales denunciaron públicamente a la aerolínea - pasaron la noche en la resplandeciente terminal, negándose a pagar por dormir en los hoteles cercanos aunque BA, que usa la Terminal 5 en exclusiva, había prometido reembolsarles el dinero.

“Lamento mucho que los problemas que tenemos hagan que algunos de nuestros clientes no experimenten el verdadero potencial de este nuevo e impresionante edificio”, se disculpó Walsh.

British Airways lleva meses promocionando la terminal, diseñada por Richard Rogers, repleta de tiendas exclusivas y restaurantes.

Pero la amplia cobertura ha tenido un efecto contraproducente en las últimas 24 horas, ya que tanto pasajeros como medios británicos han cargado contra la aerolínea por sus fallos y por haber dado más importancia al “estilo que a la sustancia”.

“Terminal Disgrace” (Terminal Desgracia) fue el titular del popular diario Daily Mail, mientras que el Times lo calificó de caos y The Sun de desastre.

“Es una deshonra y una humillación nacional”, dijo un parlamentario británico cuyo vuelo fue cancelado.

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