27 de febrero de 2008 / 12:37 / hace 10 años

ACTUALIZA- Iberia gana 327 mln euros en 2007, supera previsiones

(Añade detalles, cambia primer párrafo y anade declaraciones Iberia sobre ejercicio actual oferta por Spanair)

MADRID, 27 feb (Reuters) - El grupo Iberia IBLA.MC obtuvo el año pasado uno de los mejores resultados de su historia pese al elevado precio del crudo y el aumento de la competencia de las aerolíneas de bajo coste.

La compañía, en cuyo capital participan Caja Madrid y British Airways BAY.L, casi triplicó su beneficio neto el año pasado hasta los 327,6 millones de euros gracias a la contención de costes, a la evolución favorable del tipo de cambio euro/dólar y a ingresos extraordinarionarios por la venta de activos.

El resultado superó las previsiones de los analistas, que auguraron un beneficio neto de 267 millones de euros.

Iberia dijo que ingresó unos 200 millones de euros con el proceso de recapitalización del grupo de reservas Amadeus y con la devolución y venta de aviones y motores.

El beneficio bruto de explotación antes de alquileres (EBITDAR) - uno de los ratios más seguidos por los analistas - subió el año pasado un 17,9 por ciento hasta 932 millones de euros.

En la bolsa, la acogida inicial era positiva, y las acciones de Iberia subían a mediodía un 0,84 por ciento a 2,39 euros en un mercado bajista.

Fernando Conte, presidente de Iberia, dijo que el resultado de 2007 confirmaba la apuesta de la companía por los vuelos de largo radio y por la eliminación de rutas poco rentables.

“Por primera vez hemos transportado más de 4 millones de pasajeros en nuestras rutas de largo radio, con una tasa de ocupación del 87,2 por ciento”, dijo Conte en la presentación de los resultados.

Conte dijo que Iberia tambien consiguió consolidar su liderazgo en las rutas de Europa a Latinoamerica, con una cuota de mercado del 19,9 por ciento, por delante de su rival Air France-KLM (AIRF.PA).

“Hemos superado los objetivos del plan director puestos para el horizonte 2008 en los vuelos a largo radio”, dijo Conte.

Iberia transportó el año pasado 26,9 millones de pasajeros, un descenso del 3,4 por ciento frente al año anterior, pero gracias a sus rutas largas, los ingresos del grupo subieron un 2,5 por ciento a 5.521 milllones de euros mientras los costes bajaron un 0,5 por ciento a 5.238 millones.

COMBUSTIBLE

Conte dijo que esperaba que los precios de combustible se mantuvieran altos en los próximos meses, alrededor del nivel actual de 100 dólares por barril y añadió que ésto podría hacer necesarios nuevos esfuerzos para optimizar los costes en otras partidas.

No obstante, Conte señaló que la compañía tenía cubierto el 47 por ciento del consumo de crudo de 2008 a precios de alrededor de 80 dólares por barril.

OFERTA SPANAIR

La aerolínea ha presentado una oferta por su rival Spanair para hacer frente al avance de las compañias aéreas de bajo coste en España y la irrupción del AVE en su ruta más rentable, el “puente aéreo” entre Madrid y Barcelona.

Conte no quiso dar detalles de esta oferta que ha presentado junto con su socio Gestair al dueño de Spanair, el grupo de transporte aéreo escandinavo SAS (SAS.ST), aunque dijo que la compra de su rival permitiriá obtener “sinergias muy importantes”.

“Hay muchas estructuras en Spanair que no necesitarían replicarse”, dijo Conte y añadió que la compra de Spanair permitiría también un uso mas racionalizado de los aviones y un ajuste de horariso entre ambas flotas.

El presidente de Iberia dijo que el duo Iberia-Spanair podría también potenciar el aeropuerto de Barcelona y lanzar vuelos de largo radio desde la capital catalana.

No obstante, Conte dijo que era prematuro anunciar planes concretos ya que también cabía esperar que las autoridades de competencia valorarasen la operación en caso de imponerse Iberia en la puja por Spanair. Iberia cuenta con una cuota de mercado del 35 por ciento en España, según Conte.

CLICKAIR

Iberia, que junto con cuatro socios lanzó en 2005 la compañía aérea de bajo coste Clickair dijo que estaba muy satisfecho con el desarrollo que ha tenido.

“Funciona muy bien y ya transporta más pasajeros desde Barcelona que Iberia”, dijo Conte para agregar que Clickair tiene un futuro prometedor.

Conte no reveló si ha habido en las últimas semanas nuevos contactos con el principal accionista de Vueling VULG.MC acerca de una eventual fusión entre ambas compañías aéreas de bajo coste.

No obstante, Conte dijo que seguía siendo válida su visión de que el sector del transporte aéreo en Europa era muy fragmentado y que requeriría un redimensionamiento.

REDUCIDO IMPACTO AVE

Por último, en la presentación de los resultados, el director general de Iberia, Enrique Donaire, dijo que el impacto del tren de alta velocidad AVE en la ruta Madrid-Málaga era limitado.

“En el corredor a Malaga, hemos notado una reducción (de pasajeros) ligeramente por debajo del 10 por ciento y no esperamos un mayor deterioro en esta ruta inaugurada hace dos meses”, dijo Donaire.

En cuanto al AVE Madrid_Barceloan, lanzado a mediados de febrero, Donaire reiteró dijo que la compañía aérea no esperaba perder más del 20 por ciento de pasaje en esta ruta en la que transportaba el año pasado unos 2,65 millones de pasajeros.

Reporting por Robert Hetz; Editado por Carlos Castellanos

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