31 de julio de 2008 / 8:14 / en 9 años

ACTUALIZA-Abertis mejora beneficio neto 5,4% pct a junio

(Añade declaraciones del director financiero, citas de analista y cotización)

MADRID, 31 jul (Reuters) - En un contexto de desaceleración económica que afectó a los tráficos de gran parte de sus autopistas, el grupo concesional Abertis (ABE.MC) anunció el jueves que cerró el semestre con un crecimiento del resultado neto del 5,4 por ciento a 331 millones de euros, por encima de los 317 millones de euros previstos por los analistas.

No obstante, el grupo participado por La Caixa y ACS (ACS.MC) dijo que el resultado bruto de explotación (EBITDA) sólo creció un 0,5 por ciento a 1.111 millones de euros (frente a la previsión media de los analistas de 1.130 millones) y recortó su estimación de EBITDA y ventas para el conjunto del año.

"Hemos procedido a revisar nuestras perspectivas de cierre, que estaban basadas en unas previsiones de crecimientos del PIB del 2,5% en España y 1,7% en Francia y que, según los últimos datos disponibles, no se cumplirán como consecuencia del entorno de desaceleración económica y de la evolución del precio del petróleo", dijo Abertis en su nota.

El grupo señalo que espera un crecimiento en ingresos de explotación del 3% (8% anterior) y un aumento en EBITDA del 2% (8% anterior).

El grupo dijo que en este recorte también influye el retraso en la consolidación de las autopistas chilenas y la subida del precio del crudo.

Hasta junio, los ingresos totales alcanzaron los 1.777 millones de euros, un aumento del 2,5 por ciento frente al primer semestre del año pasado.

DIVIDENDO Y SOLIDEZ FINANCIERA

Pese a al contexto de "acusada desaceleración de la economía nacional", el grupo afirmó que está en condiciones de mantener su agresiva política de remuneración al accionista.

"Nos encontramos en condiciones de mantener nuestra política de dividendos creciente combinada con una ampliación de capital gratuita al año", dijo en entrevista telefónica con Reuters José Aljaro, director financiero del grupo concesional.

El responsable financiero destacó además la solidez financiera del grupo, que tiene financiadas todas sus operaciones de expansión, y dijo que no tiene necesidad de vender activos.

En este sentido, aseguró que no tiene ninguna prisa en deshacer su posición del 6,6 por ciento en la concesionaria italiana Atlantia (ATL.MI) en la que acumula jugosas plusvalías.

"No tenemos una decisión tomada, le vamos a dar un tratamiento financiero", dijo. "No tenemos ninguna presión de venta sobre esas acciones".

"Tenemos la suficiente solvencia financiera y el suficiente apoyo financiero para no tener presión a la hora de mantener esa participación. Tiene que haber coste de oportunidad", dijo.

Mantuvo esa opinión incluso en el caso de que las autoridades estadounidenses validen finalmente la mayor privatización de autopistas del planeta (Pensilvania) que requerirá inversiones de 14.500 millones de dólares.

Aljaro se mostó confiado en que la operación en Pensilvania saldrá adelante entre finales de septiembre y principios de octubre y recordó que la financiación está completamente cerrada con cargo al proyecto.

Las acciones del grupo, que han sufrido un castigfo del 35 por ciento en lo que va de año, cotizaban el jueves con baja del 2,2 por ciento.

"Los resultados están en línea con las estimaciones", dijo Banesto, para añadir que "el precio de las acciones ya recoge sobradamente el peor escenario político que podamos pintar".

El responsable financiero reconoce que la cotización ha sido duramente castigada y que los precios serían interesantes para comprar títulos, pero el grupo no puede comprar más acciones en autocartera porque obligarían a alguno de los dos socios de referencia - ACS (ACS.MC) y La Caixa - a lanzar una opa. Tienen actualmente un 2 por ciento de acciones propias en cartera.

"Hay una sobrerreacción negativa en el título. Pero Abertis es una compañía muy bien protegida por su diversificación y solidez financiera", dijo.

Información de Carlos Ruano y Robert Hetz; Editado por Robert Hetz

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