13 de noviembre de 2007 / 11:57 / en 10 años

ACTUALIZA-Planeta se centrará en Vueling, no pujará por Iberia

(Reescribe primer parráfo, agrega datos y declaraciones)

MADRID, 13 nov (Reuters) - El presidente del Grupo Planeta, José Manuel Lara, dijo el martes que el grupo se centrará en el despegue de la compañía áerea de bajo coste Vueling VULG.MC y no participaría en este momento en ninguna oferta por Iberia.

“Sí, sí (mantenemos un interés en Iberia), lo que no tenemos es interés urgente, prioritario. Si tuviéramos que decidir (participar o no en la puja) no podríamos por los compromisos que tenemos con Vueling”, dijo Lara a periodistas tras participar en el Foro Nueva Economía en Madrid.

Lara dijo que el proceso de venta de Iberia -- por el cual han manifestado interés las principales compañías aéreas europeoas y un grupo de inversores españoles -- se ha retrasado.

“El proceso de Iberia ya no tiene el mismo ritmo de prisa que aparentemente tenía hace unas semanas. No seremos nosotros el que lo aceleremos. Este tiempo nos viene muy bien para normalizar nuestra situación en Vueling”, dijo Lara para agregar que Planeta había estado en contacto con todos los candidatos para una eventual puja por Iberia.

Inversiones Hemisferio, el brazo inversor de Planeta, es el principal accionista de Vueling con una participación de cerca de un 27 por ciento. La víspera, Inversiones Hemisferio pactó con el equipo directivo de Vueling una remodelación de la cúpula para reflotar la compañía en un entorno cada vez más competitivo.

Lara dijo que no consideraba incompatible la presencia de Planeta en Vueling con una aproximación a Iberia.

“Yo creo que no (hay incompatibilidad). Yo creo que incluso puede haber colaboraciones (entre Vueling e Iberia)”.

No obstante, Lara dijo que no barajaba ningún plan para una fusión entre Vueling y su rival doméstico Clickair, participado por Iberia.

“No queremos mandar en Vueling”, dijo Lara para añadir que incumbiría al nuevo equipo directivo de Vueling el análisis de eventuales operaciones corporativas en el sector.

En una propuesta liderada por Inversiones Hemisferio, Vueling nombró ayer Josep Piqué como nuevo presidente de la aerolínea, en sustitución de Barbara Cassani, y dijo que buscaría un nuevo consejero delegado.

Lara se mostró confiado en que habrá un candidato para este cargo ejecutivo antes de la próxima junta de accionistas del 26 de noviembre.

El presidente de Planeta dijo también que el grupo no había entrado en el capital de Vueling por motivos especulativos pero que tampoco tenía vocación de permanencia eterna.

“Nuestro objetivo es no tener vocación de permanencia eterna (...) pero no saldremos hasta que la empresa esté consolidada con la cuenta de resultados, con el accionariado, con el equipo directivo”, dijo Lara.

Información de Robert Hetz; Editado por Carlos Ruano

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