5 de mayo de 2008 / 8:13 / hace 10 años

ACTUALIZA 3- Ebro abre la venta su negocio del azúcar

(Añade citas presidente, unifica y amplía información)

Por Clara Vilar

MADRID, 5 may (Reuters) - Ebro Puleva EVA.MC dio un paso histórico el lunes al sacar al escaparate del mercado una de sus señas de identidad, el azúcar, que con la nueva normativa europea se ha convertido en una actividad regularizada y con pocas oportunidades de crecimiento.

“Los negocios cambian”, dijo el presidente de la compañía, Antonio Hernández, en rueda de prensa. “El negocio azucarero tiene menos capacidad de crecimiento tanto vía compras como vía producción, que está acotada por la nueva normativa de la Organización Mundial del Comercio”.

El grupo, fruto de la compra en 2000 de Puleva por parte de Azucarera del Ebro, culminaría así un cambio de modelo de negocio iniciado con la excusa de diversificar su actividad hacia la pasta y el arroz para minimizar los efectos de la nueva regulación azucarera, que le obliga a reducir a la mitad su producción.

El grupo ha abierto la puerta a una eventual venta de la división o a una escisión de la misma, que permanecería en bolsa con, en un principio, el mismo accionariado que su matriz. El holding estatal SEPI, tiene un 8 por ciento de la sociedad.

“Todo dependerá del precio”, dijo el presidente con respecto a las distintas posibilidades sin entrar a valorar la actividad. Añadió que las cooperativas arroceras internacionales eran compradores en potencia.

El negocio de biocombustibles, una de las últimas apuestas de la compañía para diversificar su actividad, no ha terminado de arrancar y también podría entrar en el paquete a vender en un contexto de elevados precios de las materias primas.

Actualmente, la otrora base de su negocio es su tercera fuente de ingresos, por detrás de las divisiones de pasta y arroz. De hecho, en los últimos cinco años y mediante numerosas adquisiciones, Ebro Puleva se ha convertido en líder del mercado internacional del arroz y segundo fabricante del mundo de pasta.

Ebro podría retomar la senda del crecimiento no orgánico en el caso de culminar la venta de Azucarera con adquisiciones en Norteamérica y/o Europa en el mercado de las “meal solutions” (alimentos preparados, salsas...), según Hernández.

COMPENSANDO CON AZÚCAR DE CAÑA

La reforma de la normativa del azúcar, que reduce las cuotas de producción en Europa y abre los aranceles a productores extranjeros, se traduce en un recorte a la mitad de la producción de azúcar de la compañía --a 363.000 toneladas-- y que ésta pase del octavo al decimoquinto grupo azucarero en Europa por cuota de producción.

Ebro pretende mantener sus niveles actuales de producción de azúcar refinando el azúcar de caña que entrará en Europa con la nueva normativa en su planta de Guadalete.

“Estamos construyendo una refinería para procesar azúcar de caña de otros países. Refinaremos unas 400.000 toneladas, con lo que completaríamos las toneladas que hemos abandonado”, dijo el máximo ejecutivo de la compañía.

BUENAS PERSPECTIVAS PRECIOS MATERIAS PRIMAS

Ebro Puleva también presentó el lunes unos resultados a marzo planos y de nuevo lastrados por el fuerte encarecimiento de las materias primas en origen que ha levantado la alarma internacional en los últimos meses.

La decisión del grupo de trasladar a los productos las subidas ha provocado una caída de la demanda, en un contexto de restricción del consumo y de desaceleración económica. Además, el grupo se ha visto afectado por la depreciación del dólar frente al euro.

De cara al resto del ejercicio, Ebro Puleva se mostró confiado debido a la previsible tranquilidad en los precios de las materias primas.

“El arroz y el resto de materias primas ya han tocado techo”, dijo Hernández, y añadió que el grupo todavía aplicará nuevos incrementos de precios a sus productos arroceros. [ID:nL05367414]

Información de Clara Vilar; Editado por Carlos Ruano

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