6 de marzo de 2013 / 20:42 / en 4 años

UNICEF: Israel maltrata a niños palestinos bajo custodia

Los niños palestinos detenidos por el Ejército israelí son sometidos a un maltrato extendido y sistemático que viola el derecho internacional, según un informe publicado el miércoles por UNICEF. Imagen de archivo de un chico palestino detenido por soldados israelíes por lanzar piedras en el barrio de Isawiya, en Jerusalén este, en mayo de 2012.Ammar Awad

JERUSALEN (Reuters) - Los niños palestinos detenidos por el Ejército israelí son sometidos a un maltrato extendido y sistemático que viola el derecho internacional, según un informe publicado el miércoles por UNICEF.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) estimó que cada año, 700 niños palestinos de entre 12 y 17 años, en su mayoría varones, son arrestados, interrogados y detenidos por el Ejército, la policía y agentes de seguridad israelíes en la Cisjordania ocupada.

Según el informe, la mayoría son arrestados por arrojar piedras. Israel dice que toma esos incidentes seriamente, remarcando que han provocado muertes de israelíes.

UNICEF dijo que había identificado algunos ejemplos de prácticas que "representan un trato cruel, inhumano y degradante o castigo según la Convención de los Derechos del Niño y la Convención contra la Tortura".

El portavoz del Ministerio israelí de Asuntos Exteriores, Yigal Palmor, dijo que funcionarios de esa cartera y del Ejército israelí habían cooperado con UNICEF en su trabajo sobre el informe, con el objetivo de mejorar el tratamiento de los menores en custodia.

"Israel estudiará las conclusiones y trabajará para aplicarlas a través de una continua cooperación con UNICEF, cuyo trabajo valoramos y respetamos", agregó.

Según el documento, el maltrato de los menores palestinos comienza usualmente con el mismo arresto, usualmente realizado en el medio de la noche por soldados fuertemente armados, y continúa con el proceso judicial y la condena.

"El patrón de maltrato incluye (...) la práctica de taparles los ojos a los niños y atar sus manos con tiras de plástico, abuso físico y verbal durante su traslado al lugar de interrogatorio, incluyendo la práctica de detenciones dolorosas", indicó.

Agregó que los menores sufren violencia física y amenazas durante su interrogatorio, son amenazados para que confiesen y no les daban el acceso inmediato a un abogado o a su familia mientras eran interrogados.

"El tratamiento inconsistente con los derechos del niño continúa durante las comparecencias ante el tribunal, incluyendo el encadenamiento de los chicos, la negación de fianzas y la imposición de condenas de custodia y traslados de los niños fuera del territorio palestino para cumplir sus condenas en Israel", agregó.

Esas prácticas "parecen ser extendidas, sistemáticas e institucionalizadas", dijo el reporte.

UNICEF basó sus hallazgos en más de 400 casos documentados desde 2009, así como en documentos legales, informes de grupos gubernamentales y no gubernamentales y entrevistas con menores palestinos y con funcionarios y abogados israelíes y palestinos.

Una portavoz del Servicio de Prisiones de Israel informó de que ahora hay 307 menores palestinos bajo custodia, 108 de los cuales han sido condenados. La mayoría, 253, tienen entre 16 y 18 años, y el resto son menores de 16.

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